Escultura para conmemorar el icono de Omaha en bronce El escultor John Lajba se ha hecho un nombre documentando las figuras más emblemáticas de Omaha. Sus temas varían de alegre a sombrío. Uno de sus bronces, The Road To Omaha, es una imagen familiar transmitida durante la cobertura de ESPN de la Serie Mundial de Colegios.

Cuando la policía Kerrie Orozco fue asesinada en 2015, cientos de dolientes dejaron flores y recuerdos al pie de la escultura del oficial caído de Lajba, justo a las afueras de la sede de la policía de Omaha. Ahora, un grupo espera que otra figura inolvidable se una a las filas de los retratos esculturales definitivos de Lajba de la historia de Omaha.

La familia y los amigos conocían el bronce a ser como el Rev. Livingston Wills. Para el resto de la ciudad, él era “The Broom Man”, un hombre nacido con sólo el 5 por ciento de su visión que atravesó la ciudad a pie, durante décadas, vendiendo sus escobas.

El proyecto Broom Man formado en marzo de 2016 es un esfuerzo de David Jensen, Jim Backens, Marc Kraft y Lajba para conmemorar a Wills, quien murió en 2008 a la edad de 91 años. Casi 10 años después de su muerte, la gente todavía recuerda vívidamente Voluntades vendiendo sus escobas en rutas que lo llevaron a través de North Omaha, Benson, y hacia arriba a través de Countryside Village.

El Proyecto Broom Man lanzó una campaña GoFundMe el pasado mes de octubre para financiar una escultura en honor a Wills. Desde su lanzamiento, el sitio ha recaudado aproximadamente US$9,000 de su meta de US$150,000. Downtown Omaha Inc. casi igualó esa cantidad, trayendo el total levantado hasta ahora a cerca de US$15.000. “Nuestra primera contribución fue de cinco dólares”, dice Jensen.

Una página de Facebook, dedicada a Wills, está llena de mensajes que recuerdan los recuerdos de su encuentro. Un puesto pidió a la gente que publicara imágenes de escobas compradas a Wills. Mientras muchos recuerdan con cariño conversaciones largas con Wills, a veces, él podría ser muy orientado a los negocios: Obtener la venta. Pase al siguiente cliente. Obtenga otra venta.

Jane’s Health Market en Benson está situado en la ubicación de una de sus muchas paradas regulares. La dueña Jane Beran dice que compró varias escobas de Wills. “No lo recuerdo hablando mucho. Yo sólo compraba una escoba de él, y él seguia en su camino “, dice Beran.

Wills nació en Brownsville, Tennessee, a unos 60 kilómetros al noreste de Memphis. En Brownsville, él comenzó a hacer escobas de maíz. Finalmente se trasladó a Nebraska, donde estudió inglés e historia en Union College en Lincoln. Luego se trasladó a Omaha, donde fue pastor en la Iglesia del Tabernáculo de Cristo.

Durante décadas, para mantener a su familia, vendía escobas, iba de puerta en puerta y de negocios. Colocando escobas sobre el hombro y usando un bastón para sostenerlo, usaría su silbato como una especie de sonar para detectar obstáculos cercanos. Lance Criswell, nieto de Wills, lo vería cuando hubiera terminado con un típico día de trabajo. “Yo diría, ‘¿Qué has estado haciendo, Rev.?’ Y él diría ‘scratchin'”, recuerda Criswell. “‘Scratchin’ – eso significa que ha estado trabajando.”

En 2006, Barbara Atkins-Baldwin escribió un libro basado en las experiencias de su familia con Wills. El libro, The Blind Broom Salesman, fue reeditado con una nueva portada el año pasado. Atkins-Baldwin se comprometió a donar todos los beneficios de su libro a The Broom Man Project. En noviembre, Leavenworth Bar publicó un cheque por más de US$550 para ir hacia la escultura en la página de The Broom Man en Facebook.

Cuando llegó el momento de elegir un lugar para la estatua propuesta, Lajba quería el Palacio de Justicia del Condado de Douglas debido a la ubicación del centro del edificio y su importancia histórica. Cuando se enteró por primera vez de la posibilidad de hacer una escultura en honor de Wills, Lajba lo contempló en su rutina habitual: caminar por las calles de Omaha con su colección de escobas.

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