Al Wunderlich no tuvo problema de cambio al pagar su desayuno en el Café Scooter en el mercado viejo esta mañana.

Al igual que un par de veces a la semana, el gerente de investigación de mercado de Omaha Public Power District simplemente abrió la nueva aplicación ‘First Data‘ en su teléfono móvil, generó un código digital que traía escaneado un código de barras y su pago fue cubierto con una tarjeta de regalo que tenía almacenada.

Todo le llevó sólo unos segundos.

“He estado usando durante unos meses. Funciona bien”, dijo Wunderlich de la aplicación que se lanzó en febrero.

Jamie Hamburgo, la portavoz de Scooter, dice tener expectativas, hasta el momento, cerca de 40.000 usuarios ya la han descargado, y el 7 por ciento de todas las transacciones de Scooter ahora pasan por la aplicación.

“Estamos muy contentos con el lugar donde estamos, pero apenas hemos arañado la superficie”, dijo.

Algunos clientes que utilizan el programa de recompensas de la cadena del café, por su parte, tienen la esperanza de que sea más fácil ganar “smileys” cuando utilizan la aplicación, como lo hacen las tarjetas perforadas tradicionales. Un usuario en la iPhone App Store se quejó de que hay “demasiadas estipulaciones” para ganar una sola “cara sonriente” en la aplicación, que reparte una por cada 5 $ gastado.

Los cambios que mejorarán la aplicación están en el camino.

Las nuevas características que estarán habilitadas por la infraestructura expansiva de First Data, incluye la fabricación de tarjetas de regalo físicas (así como de crédito y tarjetas de débito), procesamiento de pagos, la administración de programas de lealtad, recompensas y análisis de datos.

Dan Charron, vicepresidente y jefe de la división se encarga de la entrega de productos y servicios como terminales de punto de venta ejecutivo de First Data, dijo que la incursión de la compañía en el desarrollo de aplicaciones móviles habría sido incomprensible en un pasado no muy lejano.

“Eso es un segmento totalmente diferente a lo que la gente percibiría como First Data históricamente”, dijo Charron.

Si bien la práctica de procesamiento de transacciones no ha cambiado mucho con el tiempo, empresas como Apple, Square y PayPal han decidido agregar más tecnología en sus empresas y brindarle a los consumidores más opciones de pago más allá de dinero en efectivo, tarjeta o cheque.

Los usuarios de PayPal tramitaron $ 354 mil millones en pagos en 2016, un 26 por ciento respecto al año anterior. Square, que se hizo público un mes después de los primeros datos regresó a los mercados en octubre de 2015 e informó alrededor de $ 50 mil millones en volumen de pagos bruto el año pasado, un aumento de casi 40 por ciento a partir de 2015.

Eso ha logrado que empresas a través de la industria de la codificación puedan llegar a nuevas formas de mantenerse útiles y relevantes en un paisaje comercial que se vuelve cada vez más digital.

First Data tiene su inicio en Omaha en 1971 como la tarjeta bancaria Asociación Mid-America, un colectivo de bancos del Medio Oeste que se formó para procesar los pagos con tarjeta de crédito. Hoy en día, tiene su sede en Atlanta y sus oficinas ejecutivas están en la ciudad de Nueva York, pero la compañía todavía emplea a más de 5000 en Omaha a través de múltiples sitios, incluyendo dos centros de datos, dos operaciones de impresión electrónico y una planta de fabricación de tarjetas.

La compañía procesó cerca de $ 2 billones de dólares en transacciones en 2016, el equivalente aproximado de un 10 por ciento del producto interno bruto del año pasado.

Mientras tanto, el éxito de la empresa con su relativamente nueva plataforma Clover ha hecho fanaticos a algunos analistas de Wall Street que ven el sistema basado en la tableta de punto de venta como un generador de dinero versátil. Las acciones de la compañía han estado negociando un 24 por ciento más altos que a principios del año.

La plataforma incluye hardware como pantallas de mostrador y dispositivos portátiles que aceptan el pago mediante tarjetas o teléfonos inteligentes. También contiene software que permite a las empresas a administrar promociones, hábitos de compra de los clientes,etc.

El Presidente de Datos y Presidente ejecutivo Frank Bisignano, dijo la compañía está satisfecha con el progreso del sistema hasta el momento y ve más éxito para el futuro.

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