El solsticio de verano está sobre nosotros: el 20 de junio y el 21 serán los días más largos de 2017 para cualquier persona viviendo al norte del ecuador.

Técnicamente hablando, el solsticio de verano ocurre cuando el sol está directamente sobre el Trópico de Cáncer, o 23.5 ° de latitud norte. En 2017, esto ocurrirá exactamente a las 12:24 am (Eastern) el día 21 de junio de 2017.

1) ¿Por qué tenemos un solsticio de verano, de todos modos?

Bueno, la mayoría de la gente sabe esto. La Tierra orbita alrededor del Sol sobre un eje inclinado (probablemente porque nuestro planeta chocó con algún otro objeto masivo miles de millones de años atrás, cuando todavía estaba en formación).

Por lo tanto, entre marzo y septiembre, el hemisferio norte de la Tierra recibe más exposición a la luz solar directa durante el transcurso de un día. El resto del año, el Hemisferio Sur recibe más. Es la razón de las estaciones:

En el Hemisferio Norte, la luz solar “pico” suele ocurrir el 20, 21 o 22 de un año dado. Ese es el solsticio de verano. Por el contrario, el hemisferio sur alcanza pico de la luz del sol el 21, 22 o 23 de diciembre y el norte llega a la oscuridad máxima, ese es nuestro solsticio de invierno.

2) ¿Cuántas horas de luz solar recibiremos el martes?

Eso depende de donde viva. Cuanto más al norte esté, más luz solar verá durante el solsticio, dijo el climatólogo Brian Brettschneider, con sede en Alaska.

Aquí está otra manera fresca de visualizar el extremo del solsticio de verano. En 2013, un residente de Alberta, Canadá – varios cientos de millas al sur de Fairbanks, pero aún en una latitud alta, tomó una fotografía de la trayectoria del sol durante todo el año, y lo compartió con el sitio EarthSky de astronomía.

Tenga en cuenta que el solsticio también nos da el crepúsculo más largo del año, por lo general alrededor de 1 a 1,5 horas más después de la puesta del sol.

Nota: Este año, el mes sagrado musulmán del Ramadán coincide con el solsticio. (Las fechas del Ramadán varían cada año, pero en 2017 va del 26 de mayo al 24 de junio), lo que hace que un reto agotador en algunos lugares: los musulmanes se supone que ayunan hasta el atardecer durante el Ramadán, pero para los que viven en Noruega, Suecia o Islandia, la luz del día puede durar hasta 20 horas. “En estos casos”, explica Jennifer Williams de Vox, “las autoridades religiosas musulmanas han decretado que los musulmanes pueden ayunar junto con el país musulmán más cercano o ayunar junto con La Meca, Arabia Saudita, como referencia”.

3) ¿El solsticio es la última puesta del sol del año?

No necesariamente. El hecho de que el 21 de junio sea el día más largo del año para el hemisferio norte no significa que cada lugar tenga su primer amanecer o puesta de sol más reciente ese día.

Si usted vive en Washington, DC, se perdió el amanecer más temprano – que sucedió el 13 de junio. Pero todavía se puede coger la última puesta de sol el 27 de junio. Si te gusta dormir, que es sin duda el día más emocionante del verano.

4) ¿Qué tiene todo esto que ver con Stonehenge?

Nadie sabe realmente por qué Stonehenge fue construido hace unos 5.000 años (al menos no, lo siento). Pero una posibilidad es que fue usada para marcar solsticios y equinoccios. Eso es porque durante el solsticio de verano, el sol se levanta justo sobre la piedra de la estructura de Heel y golpea el centro muerto del altar piedra.

Aquí hay un gráfico de la NASA imaginando lo que un amanecer de solsticio de verano podría haber parecido cuando Stonehenge estaba completamente intacto:

Hoy en día, los seres humanos todavía se reúnen para rendir homenaje al solsticio de verano en Stonehenge – sólo utilizan la tecnología moderna, así:

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