El presidente Trump quiere reformar el sistema de inmigración para favorecer a los extranjeros que tienen habilidades especiales que contribuirían a la economía de los Estados Unidos, rompiendo con una práctica de décadas de dar preferencia a los miembros de la familia de los ciudadanos de los Estados Unidos y residentes permanentes.

Pero cambiar a un sistema “basado en el mérito” como el de Canadá y Australia, que Trump respaldó en su discurso al Congreso recientemente, está plagado de minas terrestres políticas y obstáculos administrativos. Y hay serias dudas sobre si va a entregar el tipo de beneficios económicos a gran escala que el presidente y sus partidarios prevean.

Aunque de muchas maneras es un mosaico, el sistema de inmigración estadounidense ya está atrayendo a muchos de los mejores y más brillantes de todo el mundo. La caracterización de Trump de la inmigración estadounidense como una avalancha de migrantes poco calificados que drenan las finanzas públicas es más una imagen del pasado. En medio del cambio de los patrones de migración y el aumento de los ingresos a nivel mundial, los recién llegados a los Estados Unidos son cada vez más educados y acomodados.

En 2000, aproximadamente una cuarta parte de todos los inmigrantes en la edad de 25 años y más que vivían en  los Estados Unidos tenían por lo menos una licenciatura. Para el año 2015, esa cifra subió al 31,4%, casi la misma tasa que las personas nacidas en Estados Unidos, según la Oficina del Censo. El porcentaje de inmigrantes con títulos de posgrado ahora supera a los de los nativos americanos.

Después de las oleadas de inmigración de Europa y luego de México y Centroamérica, las nuevas llegadas a los Estados Unidos son cada vez más de Asia, en gran parte India y China, las dos economías más populosas y de más rápido crecimiento en el mundo. En el año fiscal 2016, alrededor de la mitad de todas las green card basadas en la familia fueron a las de Asia, y cuatro de cada cinco que fueron admitidos con certificaciones de empleo se originaron de allí. Ahora muchos están esperando para traer a sus padres y hermanos.

En la única mezquita latina de la nación, las políticas de inmigración de Trump han “cambiado todo” La mayor afluencia de la creciente clase afluente de Asia explica en parte el aumento de la educación y los niveles de cualificación de los inmigrantes, y esa tendencia probablemente continuará incluso sin convertirse en un sistema basado en el mérito, que Giovanni Peri, especialista en economía migratoria internacional en UC Davis , Ve más como una maniobra dirigida a reducir drásticamente la inmigración.

“La verdad es que los Estados Unidos han tenido la mano de obra altamente calificada, y en gran número, a lo largo de su historia y en los últimos 15 años en particular”, dijo Peri.

Es cierto que hay una proporción mucho mayor de inmigrantes poco calificados sin diploma de secundaria en comparación con la población general. Y la investigación ha demostrado que su presencia puede tener un efecto perjudicial a corto plazo en los trabajadores poco cualificados nacidos en los Estados Unidos.

Pero a largo plazo, los expertos coinciden ampliamente en que una mayor inmigración proporciona un beneficio económico neto a los Estados Unidos, reduciendo el costo de los bienes y servicios, así como ampliando la base de trabajadores y consumidores.

En la última década, los inmigrantes han representado casi el 60% del aumento de la fuerza de trabajo de los Estados Unidos, compensando el decreciente crecimiento de la población estadounidense envejecida, las bajas tasas de natalidad y la disminución de la participación laboral de los hombres de primera edad. Una fuerza de trabajo en expansión es una parte clave del crecimiento económico.

En un informe de la semana pasada, el Centro de Investigación Pew estimó que, de acuerdo con los niveles actuales y la demografía de la inmigración, el número de personas de 25 a 64 años en los EE.UU. crecería en 10 millones entre 2015 y 2035. Sin ellos y sus hijos, La población en edad de trabajar disminuiría en casi 8 millones en 20 años.

“No hay razón económica para reducirlo”, dijo Pia Orrenius, economista principal del Banco de la Reserva Federal de Dallas, refiriéndose al nivel de inmigración.

Angus Deaton, profesor de la Universidad de Princeton y galardonado con el Premio Nobel de Economía en 2015, dijo que la inmigración poco calificada a veces produce beneficios inesperados.

“Cuando pienso en hijos de inmigrantes, los padres no eran particularmente expertos, pero tenían una creencia muy profunda en la educación”, dijo Deaton, un inmigrante de Escocia, en una entrevista. “Y han venido a los Estados Unidos y han hecho cosas increíbles, no sólo para sí mismos, sino para todos los demás”.

Trump no ha dicho nada preciso acerca de su número deseado de inmigrantes, aunque en un importante discurso como candidato el verano pasado llamó a mantener “niveles de inmigración, medidos por la participación de la población, dentro de las normas históricas” – lenguaje que los grupos han utilizado al señalar los años sesenta. Cuando la proporción de inmigrantes de la población de la nación era alrededor de una de cada 20 personas, en lugar de una en ocho como lo es hoy.