La Agencia de Inmigración y Aduanas ha estado apuntando a las llamadas “ciudades santuario” con un aumento de las operaciones de represión en un esfuerzo por presionar a esas jurisdicciones para que cooperen con agentes federales de inmigración.

Una ciudad santuario es un término amplio aplicado a los estados, ciudades y/o condados que tienen políticas diseñadas para limitar la cooperación o la participación en la aplicación de las operaciones federales de inmigración. Más de 100 jurisdicciones de Estados Unidos -entre ellas Nueva York, Los Ángeles y Chicago- se identifican como tales: Funcionarios de alto rango del ICE han discutido en reuniones internas realizando más incursiones en esos lugares.

Esta semana, un juez federal en Texas parece haber confirmado esa táctica. El magistrado Andrew Austin reveló durante una audiencia de inmigración el lunes que una incursión a mediados de febrero en el área metropolitana de Austin se realizó en represalia por la reciente decisión de un sheriff local de limitar la cooperación de su departamento con ICE.

Los comentarios del juez llegaron cuando cuestionó a un agente del ICE acerca de una reciente detención no relacionada. Austin dijo que en una reunión de finales de enero, los funcionarios locales del ICE le dijeron a él y a otro juez federal que una operación de cumplimiento se estaba haciendo en respuesta directa a la adopción del Sheriff Sally Hernández de una política de santuario en el condado de Travis.

A principios de este año, Hernández anunció que a partir de febrero, su departamento ya no cumpliría los arrestos del ICE a menos que el individuo fuera arrestado por asesinato, agresión sexual o tráfico personas, o se hubiera emitido una orden judicial.

Es un cambio significativo en la política de cumplimiento de inmigración del condado que ha puesto al recién elegido sheriff demócrata en desacuerdo con funcionarios locales y estatales pro-ejecución, incluido el Senado de Texas, que recientemente aprobó un proyecto de ley que retiene los dólares estatales de las ciudades santuario.

Días después de que Hernández promulgara la nueva medida, en una serie de redadas de inmigración en Austin se anotaron 51 arrestos, alimentando la especulación de que la ciudad estaba siendo intencionalmente atacada. Las observaciones del juez en audiencia pública han fomentado aún más esas llamas: “En mi opinión, lo que nos dijeron, es que una de las razones que ocurrieron fue porque las reuniones que tuvieron lugar entre el director de la oficina de campo (ICE) y el sheriff no fueron muy buenas”, dijo el juez Austin durante la audiencia.

Hernández se negó a comentar porque no estaba presente en la reunión entre los jueces y los agentes de inmigración. El ICE negó categóricamente cualquier sugerencia de que las operaciones planificadas estuvieran dirigidas específicamente al condado de la sheriff: “Los rumores e informes de que las recientes operaciones del ICE están dirigidas específicamente al condado de Travis, Texas, aparte de las operaciones normales, son inexactos”, dijo un funcionario de alto rango del ICE, aunque agregó que: “se requiere más actividad operacional del ICE para conducir a más grandes detenciones en cualquier jurisdicción donde no se aplique la ley y que no cumpla las condiciones de los detenidos inmigrantes”.

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