La explosión que destruyó el acorazado USS Arizona el 7 de diciembre de 1941, explotó los tímpanos de Howard Linn, un oficial mestizo de la Marina de Omaha que estaba a bordo del USS Nevada a unos cientos de metros de distancia.

A pesar de absorber un golpe de los luchadores japoneses y los bombarderos, el Nevada puso en marcha sus calderas e intentó salir de Pearl Harbor. Se incendió, sin embargo, y el capitán se acercó a la boca de la bahía para evitar que el canal de la nave de ser bloqueado. Sesenta hombres murieron en el barco. Howard Linn, de 20 años, estaba entre los 109 heridos.

Linn vio el comienzo de la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, y permaneció en la Marina hasta el final. Antes de morir en un hogar de retiro de Omaha a los 95 años, fue uno de los últimos testigos oculares del estado en el ataque a Pearl Harbor.

Linn nació en Lyon, Nebraska, el 19 de mayo de 1921, y vivió en una granja en Oakland, sus padres se divorciaron cuando era joven y se mudó con su padre, Arthur, a Omaha mientras él todavía estaba en la escuela primaria: “Fueron tiempos realmente difíciles ya que su padre tuvo dificultades para conseguir trabajo”, dijo en una de sus innumerables entrevistas a medios locales.

A pocos meses de haberse graduado de la escuela secundaria en 1939, Howard Linn optó por la aventura y un sueldo constante y se alistó en la Marina.

Después del ataque, ayudó a recuperar cuerpos de las aguas aceitosas de Pearl Harbor. Más tarde, un oficial le preguntó a Howard si podía hacer algo para ayudarlo: “Le dije que me estaba yendo bien, pero estaba preocupado por mi padre, ya que estaba trabajando en la sala de bomberos de un transportista”. “El oficial hizo arreglos para que mi papá volviera a mi donde yo me hayaba y luego le consiguió un trabajo de conducir un coche para un almirante.

Howard Linn volvió a Omaha después de la guerra y consiguió un trabajo con Northwestern Bell, convirtiéndose eventualmente en un ingeniero superior durante una carrera que duró casi 40 años. También ayudó a United Way, y durante décadas fue un devoto voluntario de la Cruz Roja.

Linn asistió a ceremonias conmemorativas en Pearl Harbor varias veces y en años posteriores, impresionaría a amigos y familias con su experiencia durante el ataque.

Él disfrutó de buena salud en sus 90 años, dijo su hijo, pero murió la semana pasada después de un combate con la gripe y la neumonía. Los servicios funerarios serán en Graveside a las 10 de la mañana del viernes 31 de marzo de 2017 en el cementerio nacional de Omaha, seguido de un funeral a las 11:30 a.m. en Rover Mortuary, 2727 N. 108th St., y un almuerzo inmediatamente después en VFW Post 2503, 8904 Military Road.

Le sobreviven sus tres hijos; Ocho nietos; 15 bisnietos; Y un tatarabuelo.