Informes recientes indican un futuro fuerte para la producción de etanol en 2017. Con una capacidad adicional y una plataforma diversificada, el etanol es un punto brillante en una previsión de agricultura desoladora.

Un estudio de impacto realizado por economistas de la Universidad de Nebraska en Lincoln en 2015 reveló que el crecimiento de la capacidad de producción de etanol de Nebraska entre 1995 y 2014 fue diez veces mayor con un impacto económico anual de US$5 mil millones. Sólo unos años más tarde, ese crecimiento continúa.

Con una capacidad operativa de aproximadamente 2200 millones de galones de etanol, los productores de etanol de Nebraska utilizaron el 31 por ciento de la cosecha de maíz del estado en 2016. Esta capacidad operativa es un aumento de cinco por ciento comparado con 2015. Se espera que la producción aumente en 2017 con un récord proyectado Año para etanol.

“En un momento difícil de las finanzas agrícolas, el sector del etanol continúa siendo un mercado fuerte para los productores de maíz”, dijo Todd Sneller, administrador de la Junta de Etanol de Nebraska. “Este aumento en la producción de etanol en Nebraska muestra que más maíz se está comprando localmente y se convirtió en no sólo etanol, sino una serie de coproductos valiosos”.

En 2016, la industria de etanol de Nebraska produjo más de 7,2 millones de toneladas de piensos de destilería y 268,000 toneladas de aceite de maíz. Otros co-productos incluyen jarabe de maíz, almidón seco y piensos especiales.

“Vemos lo que los economistas describen como un” rebote “económico cuando aprovechamos el valor agregado como el grano se convierte en alimentos, combustible, fibra y bio-productos”, dijo Sneller. “Existe un enorme potencial para que los biocombustibles continúen fortaleciendo la salud económica de Nebraska”.

Además de comprar más maíz, varios productores de etanol han invertido en nuevas tecnologías para aumentar la capacidad y la diversificación de productos. Sneller señaló aproximadamente US$150 millones en nuevas inversiones a plantas locales de etanol como Siouxland Ethanol en Jackson, Flints Hills Resources en Fairmont, E-Energy en Adams y Archer Daniels Midland en Columbus.

“Las plantas en Lexington y Ravenna que fueron compradas recientemente por las compañías de Nebraska están funcionando a su capacidad e invirtiendo en capacidad ampliada”, dijo Sneller. “Estas expansiones y nuevos coproductos significan empleos e ingresos adicionales en Nebraska”.

Como el segundo productor más grande de los Estados Unidos, la producción de etanol de Nebraska tiene un impacto global. Según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, Estados Unidos exportó más de 1.000 millones de galones de etanol en 2016, un aumento del 26 por ciento en comparación con 2015. EIA estima que las exportaciones netas de etanol subirán otro seis por ciento en 2017.

“Continuamos viendo una enorme demanda de etanol en los mercados de Asia y Sudamérica”, dijo Sneller. “El sólido comercio de exportación de etanol significa que esperamos otro año récord en la producción de etanol”.

Fundada en 1971, la Junta de Etanol ayuda a los productores de etanol con programas y estrategias para comercializar etanol y coproductos relacionados. La Junta apoya a organizaciones y políticas que abogan por el uso creciente de combustibles de etanol y administra los proyectos de investigación de información pública, educación y etanol. La Junta también ayuda a compañías y organizaciones en el desarrollo de plantas de producción de etanol en Nebraska. Para más información.

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