El desierto interior más grande del mundo está justo aquí en Nebraska

Aunque algunos exploradores tempranos pensaron en Nebraska como un desierto americano extenso, ha sido mucho tiempo desde que el término se ha asociado al estado de Cornhusker. Hay un pequeño rincón de Nebraska en el cual hay un desierto próspero y sucede ser el desierto interior más grande en el mundo.

La cúpula del desierto en el zoológico y el acuario de Henry Doorly de Omaha es el desierto interior más grande del mundo, alojado debajo de la bóveda geodésica acristalada más grande del mundo. Es una maravilla de ingeniería y diseño que es impresionante incluso desde el exterior.

La cúpula se abrió en 2002, una fascinante adición al ya maravilloso zoológico. Hacía tres años que se hacía, y un montón de ingeniería entró en esta estructura única. Se levanta 13 pisos sobre el suelo y cubre un acre completo de tierra sin columnas de apoyo interior.

En el interior, el desierto muestra exposiciones de tres diferentes regiones desérticas de todo el mundo: el desierto de Namib del suroeste de África, el centro rojo en el centro de Australia y el desierto de Sonora del suroeste de Estados Unidos y el noroeste de México. Una montaña central de 55 pies de altura divide las tres secciones del desierto.

Hay abundante vida vegetal y animal bajo esta cúpula. Es fácil olvidar que se está dentro de Nebraska mientras se pasea por las exposiciones, con serpientes exóticas, cactus gigantes y enormes dunas de arena y acantilados.

Para aquellos que han crecido en los verdes paisajes agrícolas de Nebraska, este es un paisaje completamente ajeno. Es cálido y seco en todo el año, así que si se visita el zoológico en el invierno o en un día lluvioso es un escape sorprendentemente refrescante. Sin embargo, rara vez es incómodamente caliente, incluso en el verano con el sol brillando a través de los paneles de vidrio de la cúpula.

Lleva un tiempo recorrer la sinuosa ruta por el desierto, durante la cual se verán animales desconocidos como los klipspringers de África, algunos pájaros hermosos, vida vegetal fascinante y el tipo de ambiente que muchas personas nunca llegan a experimentar. Es muy divertido ver a los animales de todo el mundo que tal vez solo se haya visto en libros, pasando el rato en sus hábitats naturales.

Como si dos atracciones “más grandes del mundo” en un lugar no fueran suficientes, debajo de la cúpula del desierto están los reinos de la noche, la exhibición nocturna más grande del mundo.