Hace cinco generaciones, Rasmus y Christine Nielsen y sus dos hijos llegaron Estados Unidos para reclamar una lote en una comunidad rural conocida como Little Denmark.

Ellos construyeron una casa y sus vecinos eran varias decenas de otros daneses y noruegos en pequeñas granjas diseminadas a través de más de 64 millas cuadradas de pradera sin árboles en el alto y seco Nebraska Panhandle.

Los Nielsens se encontraban entre los 300.000 daneses que emigraron a Estados Unidos entre 1850 y 1920. Aunque era menor que los números procedentes de Noruega y Suecia, todavía representaba más del 10 por ciento de la población de Dinamarca en ese momento. Sin embargo, la historia de esa emigración ha desaparecido en gran medida de la memoria danesa.

Ahora, sin embargo, un cineasta danés se está metiendo en pocas historias pioneras para un documental de televisión danesa sobre la inmigración a América desde el país escandinavo en el siglo XIX y principios del siglo XX. El título de trabajo del proyecto es “La búsqueda de la felicidad”.

Nebraska y Iowa occidental son locaciones perfectas para el proyecto. Cerca de 10.000 daneses vinieron a Nebraska y miles más a Iowa. El cinturón danés a través de Estados Unidos generalmente se extendía desde Racine, Wisconsin y Chicago a través de la región central de Nebraska: Dannebrog se convierte en la capital danesa de Nebraska.

Más deneses-americanos vivían en Omaha que cualquier otra ciudad de los Estados Unidos en el cambio de siglo XXI. Sin embargo, las personas que reportaron herencia danesa ascendieron a sólo el 3,1 por ciento de la población de Nebraska. En Iowa, fue del 2,3 por ciento.

Mark Halstead, de 30 años, bisnieto de Rasmus y Christine Nielsen, que trabajan en la huella de Little Denmark, dijo que había un tiempo en que deseaba que sus antepasados ​​no se hubieran instalado en el oeste de Nebraska, lejos de los suelos más ricos y más abundantes. Su desencanto con la decisión de sus antepasados ​​hace 125 años, sin embargo, se ha evaporado.

Ahora se maravilla con el coraje y el grano de arena que los pequeños colonos de Dinamarca al suroeste de Potter han dado: “Para ellos venir, construir una casa, obtener un pozo… tomó una increíble cantidad de trabajo y resistencia. Ellos tuvieron que cavar a mano un pozo… es de 200 a 300 pies de profundidad”, dijo Halstead.

Al igual que sus antepasados ​​daneses, Halstead dijo que ha encontrado la felicidad. Él y su esposa, Ashley, una patóloga, tienen un hijo de 2 años, Luke, que es la sexta generación de la familia en Little Denmark. Ellos cultivan con los padres de Mark, Bryce y Linda Halstead.

Mark Halstead fue uno de los varios descendientes de colonos de Little Denmark entrevistados recientemente en la casa de sus antepasados ​​para dicho documental. La serie de tres partes contará las historias de cinco inmigrantes y la cultura danesa que crearon en Estados Unidos.

Los sitios incluyeron el Archivo y la Biblioteca danesa-americana y el antiguo campus del Dana College en Blair; El Museo de la América danesa en Elk Horn, Iowa; ]El centro de Omaha; Las comunidades danesas de Dannebrog y Nysted en el centro de Nebraska; Y el área de Potter.

La filmación de Nebraska se centró en el inmigrante Julius Nielsen, quien fundó el asentamiento Little Denmark. Nielsen era un agricultor y carpintero en bancarrota de 48 años cuando él y su esposa, Sophie, dejaron su casa en la aldea de Kulby y trajeron a ocho de sus nueve hijos a Estados Unidos en 1886.

Nielsen pagó una cuota de presentación de US$18 para reclamar una granja de 160 acres bajo el Homestead Act en 1862. Alentó activamente a otros daneses a tomar las granjas y a unirse a su familia y crear una colonia danesa.

Hola Nebraska