El Congreso ordenó en 1986 la Ley de Reforma y Control de Inmigración para que los inmigrantes tengan acceso a beneficios de servicios sociales y licencias de conducir. El organismo emisor de beneficios tuvo que verificar con las autoridades de inmigración (ahora el Departamento de Seguridad Nacional) quienes tienen derecho a dicho a subsidios.

Esto resultó en el establecimiento del sistema de Verificación Sistemática de Extranjería para los Derechos (SAVE). En 2016, el DHS (Department of Homeland Security) respondió a más de 20 millones de solicitudes del SAVE, lo que demuestra el enorme tamaño de la población inmigrante que busca beneficios.

La eficacia de SAVE ha sido desafiada por los defensores de inmigrantes: -a menudo con su enfoque principal en los extranjeros ilegales- ya ha sido objeto de varios estudios por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO). Una evaluación de seguimiento de SAVE por la GAO, denominada “Verificación de Estado de Inmigración para Beneficios”, fue publicado en marzo y señala que aparentemente, el el sistema SAVE funciona de manera eficiente, observando que incluso en los casos que requirieron verificación de registros de seguimiento, el DHS informó que sus respuestas de verificación adicionales eran del 99,16% exactas y cualquier hallazgo adverso permanece sujeto a apelación.

Lo que es notable en el nuevo estudio de la GAO es que encontró una gran parte de los casos en los que el DHS informó a la agencia solicitante de la necesidad de presentar información adicional, porque la condición del solicitante de beneficios no pudo ser verificada inmediatamente.

En el año fiscal 2016, las agencias que no completaron la verificación adicional del 98 al 100 por ciento del tiempo incluyeron un programa estatal de salud infantil, un departamento de vehículos motorizados, un departamento estatal de seguro de desempleo, una unidad de investigaciones de exenciones del tasador del condado y un departamento estatal de servicios de atención médica. Estas agencias solicitaron un total combinado de más de 1,7 millones de cheques SAVE. En 2016, hubo casi 4 millones de solicitudes de SAVE que dieron lugar a solicitudes de seguimiento para obtener más información y en casi el 60 por ciento de esos casos no se completó la acción.

El GAO criticó al DHS por el inadecuado seguimiento en estas situaciones y la falta de orientación adecuada para los usuarios del sistema SAVE en los procedimientos de seguimiento.

Si bien es improbable que todos los casos de verificación perdidos resulten de solicitudes inelegibles de beneficios, es probable que haya numerosos casos en los que los inmigrantes o no residentes inmigrantes están pasando por los laxos procedimientos de seguimiento para la evaluación de beneficios.