El gobierno de Trump escaló su confrontación con las llamadas ciudades santuarios, que limitan la cooperación con las autoridades federales de inmigración, amenazándolas el viernes con la pérdida de dinero de la subvención si no eliminan ciertas barreras.

El Departamento de Justicia envió cartas a funcionarios de la ciudad de Nueva York, Filadelfia, California y otros lugares que el inspector general de la agencia señaló el año pasado por regulaciones que interfieren con la capacidad de la policía o sheriffs para comunicarse con las autoridades federales de inmigración sobre el estado de prisioneros bajo su custodia.

“Muchas de estas jurisdicciones también se están desmoronando bajo el peso de la inmigración ilegal y el crimen violento”, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa.

La agencia citó la creciente tasa de homicidios en Chicago, culpó a los asesinatos de pandillas en Nueva York por lo que calificó como una postura “suave contra el crimen y se quejó de que después de los recientes arrestos de 11 miembros de la pandilla callejera salvadoreña MS-13 en California, había subrayado que la incursión no estaba relacionada con la inmigración y en su lugar se advirtió a los miembros de esa pandilla que serían los próximos.

El presidente Trump emitió una orden ejecutiva durante su primera semana de mandato, apuntada a comenzar ese proceso de inmigración. El mes pasado, el Procurador General Jeff Sessions advirtió que los receptores de las subvenciones federales de aplicación de la ley estaban obligados a cumplir con una ley de 1996, que impide a las autoridades locales obligar a los funcionarios a retener información de las autoridades federales sobre la inmigración y sobre los inmigrantes.

A los destinatarios de las cartas se les advirtió que como condición para recibir subvenciones de 2016, deben certificar antes del 30 de junio que cumplen con la ley de 20 años de edad. Eso impuso un duro plazo para una política establecida por primera vez bajo la administración de Obama, que anunció la política el pasado mes de julio.

Después de las declaraciones del Sr. Sessions el mes pasado, varios líderes municipales juraron desafío; El alcalde Bill de Blasio de la ciudad de Nueva York dijo que lucharía en la corte cualquier intento de despojar fondos de la ciudad. En 2014, la ciudad promulgó una ley que prohibía al Departamento de Correccionales informar a los funcionarios de Inmigración y Aduanas sobre la fecha de liberación de un recluso, su estado de encarcelamiento o las próximas fechas de la corte, a menos que el recluso fuera objeto de una solicitud de detención respaldada por una orden judicial.

Las cantidades en dólares para las subvenciones en cuestión son relativamente pequeñas en comparación con los presupuestos generales de los gobiernos que recibieron las cartas. Por ejemplo, según el Departamento de Justicia, la Ciudad de Nueva York recibió una donación de US$4.3 millones en 2016.

Otros lugares como el estado de California, que recibió un total de US$10,4 millones, dividido entre 128 ciudades y condados; Chicago y el condado de Cook, donde se encuentra esa ciudad, y que compartió una subvención de 2,3 millones de dólares, Nueva Orleans, US$265,832, Las Vegas, US$11,537, Filadelfia, 1,7 millones de dólares, Miami-Dade, US$481,347 y el Condado de Milwaukee, US$937,932, pueden verse perjudicados este año.

Cada una de las cartas estaba redactada de forma similar y firmada por Alan R. Hanson, director interino de la Oficina de Programas de Justicia, que administra el programa de subvenciones Byrne para la aplicación de la ley, la principal fuente de financiamiento de la justicia federal para las jurisdicciones locales. Hasta el 20 de enero, el Sr. Hanson fue un importante asistente del senador Richard Shelby, republicano de Alabama; El Sr. Sessions había sido el otro senador de Alabama hasta que tomó el timón en el Departamento de Justicia.

“El incumplimiento de esta condición podría resultar en la retención de los fondos de la subvención, la suspensión o la terminación de la subvención, la inelegibilidad para el futuro u otra acción, según corresponda”, escribió el Sr. Hanson.