El agente de policía de St. Anthony, Jerónimo Yanez, no puede obtener un juicio justo en el condado de Ramsey por el tiroteo de Philando Castile, argumentaron sus abogados. Un cambio de lugar fue una de media docena de mociones presentadas al Juez de Distrito William H. Leary III durante la audiencia de una hora, a la que asistieron la madre de Castile y otros dos amigos de la familia y el juez dijo que esperaba emitir sus decisiones para el final de la semana.

Leary negó una sola moción de la defensa, que consistía en separar el homicidio culposo contra Yanez, de los otros cargos que intencionalmente puso en peligro a los pasajeros en el automóvil de Castile cuando el agente le disparó .

Los argumentos más polémicos durante la audiencia se centraron en el cambio de la moción del lugar. El abogado Earl Gray argumentó que la publicidad previa al juicio, que incluía comentarios del gobernador Mark Dayton y del abogado del condado de Ramsey, John Choi, no le dio a Yanez la oportunidad de un juicio justo. Sugirió que el juicio fuera trasladado.

Leary escuchó los argumentos el 15 de febrero y los abogados defensores, que querían que el caso de Yánez fuera desestimado por completo. El juez emitió su decisión esa tarde para que el caso continuara.

De 29 años, Yanez es un oficial de policía de San Antonio y fue acusado el 16 de noviembre de 2016 de homicidio en segundo grado y dos cargos por descarga peligrosa de un arma de fuego y el posterior asesinato de Castile de 32, durante una parada de tráfico en Falcon Heights el 6 de julio del mismo año. Los dos últimos cargos presentados contra Yanez, que está en licencia administrativa pagada, lo acusan de poner en peligro a la novia de Castile, Diamond Reynolds y a su hija de 4 años que estaba en el coche en ese momento.

Reynolds transmitió en vivo en Facebook los sucesos, trayendo la atención mundial a la trágica muerte. Los abogados defensores presentaron estas mociones el mes pasado:

  1. Pidieron a los fiscales que entregaran cualquier evidencia de que los testigos podrían estar sesgados o poco confiables. La defensa solicitó “información conocida por el gobierno que sea favorable a la defensa, sea o no técnicamente admisible en los tribunales y que sea importante para las cuestiones de culpabilidad y/ o castigo”.
  2. Una solicitud de evidencia del FBI, del Departamento de Justicia de los Estados Unidos y de otras agencias gubernamentales, incluyendo declaraciones de los agentes de la Oficina de Delincuencia Criminal de Minnesota (BCA) “hechas internamente a otros agentes o supervisores y no introducidas en el informe de caso”.
  3. Un despido del recuento de homicidio culposo con base en que violó el derecho constitucional de Yanez al debido proceso.
  4. Una moción para excluir el testimonio del testigo de la acusación Jeffrey Noble, quien es un experto en procedimientos policiales. De acuerdo con la denuncia penal contra Yanez, Noble informó a los fiscales que la acción “no era necesaria, era objetivamente irrazonable y era inconsistente con las prácticas policiales generalmente aceptadas”.
  5. Supresión de las declaraciones que Yánez dio a los agentes del BCA al día siguiente del tiroteo. Las acusaciones del día fueron archivadas contra Yanez. El abogado del condado de Ramsey Juan Choi destacó esa entrevista como un punto de la discrepancia.

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