Crisis de Rusia y Ucrania involucra acuerdo internacional con Estados Unidos

NBC News

Los soldados se preparan para destruir un misil balístico SS-19 en el patio de la base de cohetes militares soviéticos más grande en Vakulenchuk/AP

Hace veinticinco años, Ucrania era la tercera potencia nuclear más grande del mundo, con más ojivas que el Reino Unido, Francia y China combinados.

 

El gobierno de Kiev heredó este arsenal después de la desintegración de la Unión Soviética, al encontrarse en posesión de un estimado de 5,000 armas nucleares, más de 170 misiles balísticos intercontinentales y varias docenas de bombarderos nucleares.

En 1994, Ucrania acordó desmantelar esta reserva a cambio de una promesa de Rusia de que el país no sería atacado.

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Pero después de que las fuerzas rusas dispararon e incautaron tres embarcaciones navales ucranianas el domingo, Kiev sacó a relucir este acuerdo y sugirió que EEUU y Europa deberían hacer más para protegerlo contra el ejército ruso, muy superior.

Durante meses, Ucrania ha acusado a Rusia de restringir el acceso a sus propios puertos en el cercano Mar de Azov, alegando que el Kremlin quiere convertirlo en un lago ruso.

Mar de Azov. Foto: NBC News.

Pero el ataque a las embarcaciones y la detención de sus tripulaciones llevaron la relación entre los vecinos a otro momento frágil. Ucrania dice que el incidente ocurrió en aguas internacionales.

Ucrania insiste en que Moscú está de nuevo bloqueando el mar, algo que Moscú niega. Rusia dice que simplemente necesita inspeccionar todos los barcos que pasan a través de él como medida de seguridad para proteger un puente de $ 3.6 mil millones que se construye a través del Estrecho de Kerch desde su territorio continental hasta Crimea, que se anexó en 2014.

En este contexto, Ucrania ha invocado el Memorando de Budapest sobre garantías de seguridad, que fue firmado en 1994 por Ucrania, Rusia, Estados Unidos y el Reino Unido.

“Ucrania abandonó el tercer arsenal nuclear más grande del mundo”, dijo esta semana a UkrLifeTV, el abogado ucraniano y activista de derechos humanos Stanislav Batryn. “Hoy Rusia violó la integridad territorial de Ucrania y, de hecho, está comenzando una Tercera Guerra Mundial”.

Después de declarar la independencia en 1991, Ucrania se encontró con miles de armas nucleares soviéticas que aún estaban controladas por sistemas rusos. Washington estaba extremadamente preocupado por la posible aparición de otra potencia nuclear con ICBM diseñados para atacar a Estados Unidos y sus aliados. Así que negoció el acuerdo y pagó quinientos millones de dólares para que Ucrania pasara estas armas a Rusia para ser desmanteladas.

A cambio, Rusia, EEUU y el Reino Unido acordaron “abstenerse de la amenaza o el uso de la fuerza” contra Ucrania y respetar su “independencia y soberanía y las fronteras existentes”. Bielorrusia y Kazajstán también entregaron sus reservas más pequeñas a cambio de las mismas promesas.

Cuando Rusia se anexó Crimea en 2014, se aceptó ampliamente que este acuerdo había sido violado. Después del choque de esta semana en el Mar Negro, Ucrania usó el memorando como un grito de guerra.

“Estamos apelando a toda la coalición mundial pro-ucraniana, tenemos que unir nuestros esfuerzos”, dijo el lunes el presidente ucraniano, Petro Poroshenko. “Estamos apelando a nuestros socios en el Memorando de Budapest que asumieron obligaciones para defender la soberanía y la integridad territorial”.

La explicación del presidente ruso Vladimir Putin en 2014 fue que el memorando se había acordado con un gobierno anterior de Ucrania, por lo que ya no era válido. La mayoría de los observadores descartaron esto como ridículo; si los acuerdos expiraran con los gobiernos que los firmaron, entonces innumerables tratados importantes a lo largo de la historia serían ahora nulos.

En 2016, el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergey Lavrov, ofreció otra explicación, afirmando que el acuerdo solo estipulaba que sus signatarios “no usarán armas nucleares contra Ucrania”, lo cual no es cierto.

Sin embargo, algunos han expresado su preocupación por el hecho de que Poroshenko podría estar usando la crisis de Azov para debilitar la democracia a por su mal desempeño en las elecciones antes de los comicios programados para marzo.

Además de invocar el Memorando de Budapest, también ha declarado la ley marcial, nada de lo cual hizo ni siquiera en el apogeo de la crisis del país en 2014.

El problema es que el Memorando de Budapest es un acuerdo político más que un tratado legalmente vinculante. No dice que los países tienen que tomar ninguna acción en particular si se viola, aparte de entablar conversaciones.

Estados Unidos dice que sigue comprometido con el acuerdo y ha proporcionado más de 2.800 millones de dólares desde 2014 para ayudar a Ucrania a “defender su territorio e implementar reformas clave”.

Unos 200 soldados estadounidenses están estacionados en una base en el oeste de Ucrania, aunque a cientos de millas de Crimea o los enfrentamientos en el este. Y a principios de este año, la administración de Trump vendió a Ucrania misiles antitanque Javelin con un valor estimado de $ 47 millones.

Pero Poroshenko dijo a NBC News esta semana que lo que realmente quiere, “lo que nos prometieron”, es la ayuda de Washington para unirse a la OTAN.

En teoría, esto le daría a su país la protección de defensa mutua del Artículo 5 de la alianza: una garantía de que Estados Unidos y otros lo ayudarían en caso de un ataque.

En septiembre, Ucrania organizó ejercicios militares de la OTAN en los que participaron unos 2.270 efectivos de 14 países, incluido EEUU.

Sin embargo, los analistas dicen que hay pocas posibilidades de que Ucrania gane la membresía de la OTAN, mientras que el status de Crimea siga sin resolverse y el conflicto continúa a fuego lento en el este.

Al parecer, el presidente ucraniano fue rechazado nuevamente esta semana cuando pidió a la OTAN que enviara sus barcos al Azov y a Alemania que detuviera la construcción del gasoducto Nord Stream 2, que se está construyendo bajo el Mar Báltico y que pasa por alto a Ucrania.

Tanto la OTAN como Alemania parecen haber rechazado estas propuestas.

El hecho de que no hayan ido a la guerra por el problema no significa que los países occidentales hayan ignorado el Memorándum de Budapest, según Jack Watling, investigador del Royal United Services Institute.

“Los políticos no lo han olvidado”, dijo, “pero dado que han descartado la forma más directa de cumplir con esa obligación, están tratando de usar otras herramientas en su arsenal: diplomático, económico”.

Estas herramientas incluyen la serie de sanciones impuestas a Rusia por Estados Unidos y la Unión Europea desde la anexión de Crimea.

“No hay manera de hacer de esto una guerra limitada como las Malvinas”, agregó Watling, refiriéndose a la guerra de Gran Bretaña con Argentina en 1982. “Sería la Tercera Guerra Mundial y el riesgo de una escalada nuclear es inaceptable. No estamos preparados para correr ese riesgo sobre Crimea “.

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