Warren Edward Buffett nació el 30 de agosto de 1930 en el seno de una familia que constaba de su madre Leila y su padre Howard, un corredor de bolsa convertido en congresista. Él tenía dos hermanas y demostró una aptitud asombrosa para el dinero y el negocio desde una edad muy temprana. Los conocidos relatan su extraña habilidad para calcular columnas de números de la parte superior de su cabeza: una hazaña que Warren todavía sorprende a sus colegas de negocios hoy.

A sólo seis años de edad, Buffett compró 6 paquetes de Coca Cola de la tienda de abarrotes de su abuelo por veinticinco centavos y revendió cada una de las botellas por un centavo, obteniendo una ganancia de cinco centavos.

Mientras que otros niños de su edad estaban jugando a la rayuela, Warren ganaba dinero. Cinco años más tarde, Buffett dio su primer paso en el mundo de las altas finanzas. A los once años, compró tres acciones de Cities Service Preferred a 38 dólares por acción tanto para él como para su hermana mayor, Doris. Poco después de comprar las acciones, cayó a poco más de US$27 por acción. Un aterrorizado pero resistente Warren mantuvo sus acciones hasta que rebotaron a US$40 y rápidamente los vendió: un error que pronto llegaría a lamentar. Las acciones se dispararon hasta US$200. La experiencia le enseñó una de las lecciones básicas de la inversión: la paciencia es una virtud.

En 1947, Warren Buffett se graduó de la escuela secundaria cuando tenía 17 años.

Nunca tuvo la intención de ir a la universidad; Él ya había hecho US$5.000 entregando periódicos (esto es igual a US$45000 actuales). Su padre tenía otros planes, e instó a su hijo a asistir a la Wharton Business School de la Universidad de Pensilvania. Buffett sólo se quedó dos años, quejándose de que sabía más que sus profesores.

Volviendo a casa, tomó un trabajo en la casa de corretaje de su padre y comenzó a ver a una muchacha con el nombre de Susie Thompson. La relación finalmente se volvió seria y en abril de 1952, se casaron. Alquilaron un apartamento de tres habitaciones por US$65 al mes; Estaba deteriorado y la pareja joven compartió el espacio con una familia de ratones. Fue aquí que nació su hija, también llamada Susie. Con el fin de ahorrar dinero, hicieron una cama para ella en un cajón de tocador.

Durante estos primeros años, las inversiones de Warren se limitaron predominantemente a una estación de Texaco y algunos bienes raíces, pero ninguno fue exitoso. Fue también durante este tiempo que comenzó a impartir clases nocturnas en la Universidad de Omaha (algo que no habría sido posible varios meses antes). En un esfuerzo por vencer su intenso miedo de hablar en público, Warren tomó un curso de Dale Carnegie. Afortunadamente, las cosas cambiaron. Ben Graham llamó un día, invitando al joven corredor de bolsa a venir a trabajar para él. Warren finalmente tuvo la oportunidad que había esperado durante mucho tiempo.

Warren y Susie se mudaron a una casa en los suburbios de Nueva York. Buffett pasó sus días analizando los informes de S&P, buscando oportunidades de inversión. Fue durante este tiempo que las diferencias entre las filosofías de Graham y Buffett comenzaron a surgir. Warren se interesó en cómo funcionaba una empresa, lo que la hacía superior a la competencia. Ben simplemente quería cifras mientras que Warren estaba predominantemente interesado en la gestión de una empresa como un factor importante al decidir invertir, Graham sólo miraba el balance y la declaración de ingresos: le importaba menos el liderazgo corporativo. Entre 1950 y 1956, Warren construyó su capital personal de hasta US$140.000 iniciando con tan solo US$9.800. Con este cofre de guerra, volvió a mirar a Omaha y comenzó a planear su siguiente movimiento.

Él compró una casa por US$31.500, cariñosamente apodado “la locura de Buffett”, y manejó sus sociedades originarias desde uno de los dormitorios de la casa, después más adelante, una oficina pequeña. Para entonces, su vida había comenzado a tomar forma: tenía tres hijos, una hermosa esposa y un negocio muy exitoso.

La vida de Warren podría escribirse durante todo un día pero sin duda alguna, estas líneas nos dejarán pensar sobre la excelente oportunidad que tuvo con una visión en los negocios y su amor por Omaha.

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