Dos concejales de la ciudad de Omaha están buscando maneras de reducir el número de bolsas de plástico en la ciudad.

El presidente del Concejo Municipal Ben Gray y el concejal Pete Festersen dijeron el martes que están investigando cómo la ciudad podría exigir que las tiendas de comestibles y los pequeños minoristas cobren entre 5 y 10 centavos de los consumidores por una bolsa de plástico.

La alcaldesa Jean Stothert dijo que no apoyaría tal medida. Ella lo llamó un “impuesto a las compras”.

Los concejales dijeron que también están investigando cómo la ciudad podría alentar a las personas a llevar bolsas reutilizables para hacer sus compras. Festersen dijo que no buscan prohibir las bolsas de plástico, como ha sucedido en otras ciudades.

Ambos concejales dijeron que ven bolsas de plástico diseminadas por la ciudad, en los árboles, lagos y otros lugares.

“Lo vemos en todas partes”, dijo. “Creo que es totalmente prevenible”.

Stothert dijo que la propuesta de Gray y Festersen probablemente no haría mucho para reducir el número de bolsas de plástico.

Ella cuestionó si la ciudad, bajo la ley estatal y sus estatutos, tiene la autoridad para recaudar tales ingresos y ponerlos en el mejoramiento ambiental.

Los concejales no han pedido su apoyo, dijo Stothert.

Gray enfatizó que la propuesta aún es conceptual; todavía no ha tenido una reunión con Stothert sobre el tema. “Queremos obtener retroalimentación de la gente”, dijo.

Stothert dijo que la Asociación de la Industria de Abarrotes de Nebraska, que le contó sobre la propuesta, ofreció un compromiso según el cual las personas que devuelven bolsas de plástico a las tiendas de comestibles obtendrían un centavo.

“Eso para mí en realidad ayudaría a resolver el problema que están tratando de resolver y, sin embargo, no le costaría a la gente más comprar sus comestibles”, dijo.

Gray dijo que ahora es el momento de explorar el tema, ya que la ciudad contempla los parámetros de su próximo contrato de recolección de residuos por 10 años.

Dijo que la iniciativa de “bolsa de compra” mejoraría la calidad ambiental de la ciudad y ayudaría a los transportistas de basura.

Otras ciudades, como Chicago, han establecido una tarifa de bolsa de compras. Las bolsas de plástico en Chicago cuestan 7 centavos cada una.

“Este sigue siendo un concepto nuevo en la mayoría de las ciudades y va a ser uno nuevo aquí”, dijo Gray. “Pero reconocemos la necesidad de abordar este problema de la bolsa de plástico”.

Algunas tiendas de comestibles en la ciudad ya fomentan las bolsas reutilizables y algunas no ofrecen bolsas de plástico. Pero Gray y Festersen dijeron que tiene que haber un impulso mayor.

Los concejales dijeron que la iniciativa está en una fase temprana. Dijeron que se habían reunido con la Federación minorista de Nebraska y otros grupos.

Jim Otto, presidente de la federación minorista, dijo que no ha tenido la oportunidad de hablar con la membresía de la federación. Se encontró con Gray y Festersen hace un par de semanas.

“Realmente aprecio que se acerquen y consulten con nosotros antes de seguir adelante sin la industria”, dijo.

Otto dijo que no sabe de ninguna otra comunidad de Nebraska que haya contemplado una propuesta similar.

El concejal Brinker Harding expresó su preocupación por la propuesta y dijo que podría afectar a las personas que menos pueden pagarla.

“Si tienes 10 bolsas (y las tarifas cuestan 10 centavos por bolsa), eso es $ 1”, dijo. “Es un paquete de pasta que alguien podría estar comprando para su familia”.