Cómo proteger a los niños de los peligros en línea

Todos los padres hemos hablado alguna vez con nuestros niños sobre cómo mantenerse a salvo y tratar con extraños cuando están camino hacia o desde la escuela. Pero ese no es el único peligro, en una época en donde Internet tiene una gran influencia en todos, es importante también enseñarle a los niños cómo protegerse de los peligros en línea.

 

Internet nos facilita la vida muchas veces, permitiéndonos hacer compras, pagos y contactarnos con amigos sin movernos de casa. Pero también facilita las conversaciones anónimas, lo que significa que los padres deben ser más diligentes.

Melissa Snow es una especialista en programas de tráfico sexual infantil en el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados. Ella ha visto con demasiada frecuencia los peligros que los niños enfrentan al involucrarse con personas que pretenden ser sus amigos en línea.

“Sabemos que Internet está desempeñando un papel muy intenso en el tráfico sexual de niños, y está jugando un papel no sólo en la parte delantera del reclutamiento, sino también en la venta de niños”, dijo Snow.

Snow trabaja con niños y adolescentes víctimas del tráfico sexual. Ella dice que muchas de esas víctimas fueron arrastradas al peligroso mundo de la trata de personas debido a las relaciones que formaron con personas en línea, muchas veces con personas que conocieron en salas de chat o en sitios de redes sociales.

Las estadísticas nacionales sobre la trata de personas son difíciles de conseguir, pero la mayoría muestra que 300.000 niños en los Estados Unidos son traficados anualmente. Las niñas suelen ser explotadas por primera vez entre las edades de 12 y 14 años. Los niños suelen ser explotados aún más jóvenes, entre las edades de 11 y 13.

La trampa a la que más hay que estar alerta, es a aquellas personas desconocidas que se esconden detrás de su pantalla (muchas veces delincuentes) haciéndose pasar por otra persona, generalmente de una edad similar a la de los niños e incluso suelen enviar alguna que otra foto que claramente no es suya.

Snow dice que es imprescindible explicarle a los menores los peligros que vienen con el Internet, ya que esto puede ayudar a mantenerlos a salvo.

“Cuanto más se puede integrar la seguridad en línea desde el principio, entonces esos tipos de conversaciones son más fáciles a medida que su hijo crece”, dijo Snow.

Snow dice que a menudo es más fácil de lo que piensas comenzar la conversación. Ella sugiere estos puntos de conversación:

  • Pregúntale a tu hijo si está hablando con alguien en línea.
  • Pregúntale si confía en esa persona.
  • Pregúntale si alguna vez ha hablado con alguien en línea que le ha ofrecido regalos.

Estos simples arrancadores de conversación podrían ayudar a su hijo a abrirse a usted y ayudarle a mantenerlos a salvo de los extraños que conocen en la vida real, así como extraños que pueden contactarse con ellos en línea.