TORNILLO, Texas – A 50 kilómetros de El Paso, en esta pequeña ciudad polvorienta y fronteriza, se puede ver a los adolescentes jugando al fútbol detrás de cercas de alambre de púas con un fondo de cientos de carpas con techo blanco.

Aquí, la administración de Trump ha ampliado enormemente sus capacidades para mantener a los niños inmigrantes en refugios temporales de tiendas de campaña antes de que se unan con los padres, otros familiares o patrocinadores.

Los niños de entre 13 y 17 años fueron traídos desde más de 100 instalaciones de servicios humanos y de salud en 17 estados.

La llamada “ciudad carpa” de Tornillo fue diseñada para albergar temporalmente a 450 niños bajo el cuidado de Salud y Servicios Humanos (HHS) en junio, cuando la política Tolerancia Cero de Trump separó a más de 2,500 niños migrantes de sus padres.

Interior de campamento de Tornillo. Foto: HHS.

 

Ahora, después de que la gran mayoría de esos menores se han reunificado con sus familiares, la instalación todavía tiene 1,500 niños, todos los cuales cruzaron sin padres. La ciudad carpa de Tornillo ahora puede albergar a 3,800 niños y planea permanecer abierta hasta fin de año o más, si es necesario.

El Departamento de Seguridad Nacional y el HHS dicen que la expansión fue necesaria para hacer frente a la oleada de niños inmigrantes que llegan a la frontera sin guardianes que los cuiden. Pero los cruces fronterizos de niños extranjeros no acompañados, conocidos como UAC por los agentes de inmigración, no se encuentran en niveles récord.

El comandante a cargo de las instalaciones de Tornillo dijo a los reporteros el viernes que “no hay duda alguna” de que el aumento en el número de niños migrantes detenidos por el gobierno de EEUU se debe a las “precauciones adicionales” que el gobierno de Trump está tomando para que los niños sean reunidos con guardianes apropiados, incluidos sus padres biológicos.

Niños realizan actividades escolares. foto: HHS

 

Bajo las nuevas regulaciones, todas las personas en el hogar donde se puede ubicar a un niño ahora deben enviar sus huellas dactilares a las bases de datos de antecedentes penales del FBI. Anteriormente, aquellos que podían mostrar documentación que demostrara que eran un padre biológico y miembros del hogar eran excluidos de la verificación de antecedentes.

El funcionario dijo que hasta el viernes, 826 de los 1,500 niños en Tornillo estaban esperando la finalización de las verificaciones de antecedentes antes de poder ir a un hogar.

La duración promedio de la estadía de los niños en Tornillo es ahora de 59 días, en comparación con los 30 días de la administración de Obama, según el HHS. Los niños en Tornillo permanecen allí un promedio de 25 días, según el HHS, pero muchos ya han esperado más tiempo en otras instalaciones.

Una niña guatemalteca de 16 años, cuyo nombre no será divulgado por razones de privacidad, dijo a NBC News que pasó un mes en Tornillo después de pasar dos meses y medio en una instalación de HHS en Miami. Ella está esperando para reunirse con su hermano adulto, que vive en Texas, y dijo que teme ser enviada de regreso a Guatemala, donde viven sus padres.

Los abogados de la Asociación de Libertades Civiles, ACLU, han argumentado que someter a los padres a las huellas dactilares y la verificación de antecedentes es una carga y separa a las familias por pequeños delitos que de otra manera no serían el motivo para sacar a un niño de la casa de un ciudadano de los Estados Unidos.

Debido a que Tornillo se encuentra en terreno federal, no está sujeto a inspecciones estatales, algo que muchos defensores del bienestar infantil señalan rápidamente como un potencial de peligro y mala administración. El comandante, sin embargo, dijo que Tornillo supera los estándares estatales en lo que respecta a proporciones para los trabajadores de cuidado infantil, médicos y de salud mental.

LA VIDA EN TORNILLO

Mientras los niños viven en este limbo, primero esperando a su patrocinador y luego a la espera de saber si se les permitirá permanecer en Estados Unidos, el HHS sigue un horario estricto para ocupar su tiempo.

Los niños pasan la mayor parte del día en carpas completamente cerradas con aire acondicionado, donde reciben educación, comidas y actividades recreativas. Tres trabajadores están asignados a carpas de 20 niños cada uno. Hasta hace poco, los niños recibían libros de trabajo opcionales en lugar de lecciones obligatorias enseñadas por los maestros.

La actividad favorita, según los encargados de cuidarlos es el fútbol. Los niños tienen tres horas de tiempo recreativo cada día y, por lo general, acuden al césped para los juegos de fútbol.

Al recorrer las carpas para dormir, uno encuentra globos de cumpleaños, proyectos de arte y juguetes hechos de hilo que cuelgan de las literas. Algunos tienen versículos de la Biblia y dibujos del hogar dibujados a mano con palabras como “Honduras” deletreadas.

Alineados en el campo de fútbol hay remolques etiquetados con los servicios que ofrecen a los niños. Uno dedicado a los cortes de pelo tiene un letrero de “BARBERO” en la puerta. Un grupo de muchachos estaban en fila alrededor del remolque, esperando un corte. Otros cuatro niños sentados en la parte de atrás, todos de 14 años, dijeron que habían sido tratados bien dentro de las instalaciones.

Una de las tiendas cercanas tiene un formulario en la entrada, que permite a los niños solicitar reunirse con profesionales médicos, trabajadores de salud mental, administradores de casos o servicios legales. El personal tiene 12 horas para responder a las solicitudes, de acuerdo con el comandante.

En el lado opuesto de Tornillo, más de 300 niñas viven en la carpa más grande del campamento. Las camas se alinean en un lado y en el otro, las mesas y sillas que las niñas usan para comer y recibir clases. “Es como una fiesta en casa”, dijo el comandante.

El viernes por la tarde, una niña de 15 años de Honduras, sentada en su cama, se recogía el cabello oscuro en una cola de caballo. Dijo que recientemente había celebrado su cumpleaños en Tornillo.

Los niños pueden hacer dos llamadas telefónicas por semana a sus familiares o patrocinadores. Pero la niña adolescente dijo en su cumpleaños que no pudo ponerse en contacto con su pariente que vive en Virginia. Ella no se sabía el número de teléfono.