El Procurador General Jeff Sessions reiteró el lunes que el equipo de campaña de Trump planea cumplir con su promesa de largo plazo de acabar con las llamadas ciudades santuarias, esbozando cómo la administración retendrá miles de millones de dólares en fondos federales a las jurisdicciones rebeldes -dinero, afirman las ciudades, que se utiliza para combatir la delincuencia y el terrorismo.

Sessions dijo que el Departamento de Justicia espera otorgar más de 4.100 millones de dólares en subvenciones a las agencias estatales y locales de aplicación de la ley este año. Pero para recibir un pago, las jurisdicciones locales deben demostrar que están siguiendo las leyes federales que requieren que las autoridades compartan los estatus migratorios de los individuos con agentes del ICE.

Algunas de las ciudades más grandes de los Estados Unidos, como Los Ángeles, Nueva York, San Francisco y Chicago, tienen políticas y prácticas para proteger a los inmigrantes indocumentados limitando la cantidad de oficiales locales que deben cumplir las reglas con los funcionarios federales de inmigración.

Nueva Orleans también es considerada una ciudad santuario y el alcalde Mitch Landrieu ha dicho repetidamente que “no moverá a los agentes de la calle para unirse a la fuerza de deportación del presidente Trump”. La postura de la ciudad no ha cambiado incluso con la amenaza de perder el dinero de la subvención federal.

Jeff Sessions sostiene que la represión es una manera de mantener a los estadounidenses a salvo de los inmigrantes indocumentados que cometen crímenes en los Estados Unidos: “Insto a los estados y ciudades de nuestro país a considerar cuidadosamente el daño que están haciendo a sus ciudadanos al negarse a hacer cumplir nuestras leyes de inmigración y para repensar estas políticas “, dijo en una conferencia de prensa el lunes por la tarde en la Casa Blanca y no detalló qué ciudades serían afectadas por la política.

Algunos líderes de las ciudades santuario dijeron que sacar fondos federales de sus agencias de aplicación de la ley en realidad hará que sus comunidades sean más peligrosas: “El financiamiento que están amenazando es el mismo financiamiento que nos protege y nos permite luchar contra el terrorismo”, dijo el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, en una entrevista con un periódico de la ciudad.

Departamento de Justicia insistió el lunes en que no está creando una nueva política -en lugar de eso, está reprimiendo una orden implementada bajo el ex presidente Barack Obama. En julio de 2016, el Departamento de Justicia bajo la administración de Obama implementó pautas actualizadas diciendo que las jurisdicciones locales que solicitan fondos federales deben probar que están siguiendo el código federal 8 U.S.C. 1373.

El código de 1996 dice que las ciudades y los estados no pueden restringir a los funcionarios de comunicarse con los agentes del Servicio de Inmigración y Naturalización (que fue reemplazado en 2003 por los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos) sobre “información sobre la ciudadanía o estatus migratorio, lícito o ilegal, de cualquier individuo”.

No está claro si alguna ciudad santuario perdió fondos después de que el Departamento de Justicia emitiera la directriz de julio de 2016, especialmente porque negarse a reportar inmigrantes indocumentados a agentes federales es sólo una de las muchas políticas que las ciudades santuario usan para albergar a miembros indocumentados de la comunidad. El estatuto actual también se aplica sólo a una agencia federal específica, no a la totalidad del Departamento de Justicia.