El gobernador Phil Bryant ha firmado una ley que prohíbe las ciudades santuarios y otras políticas que podrían ayudar a las personas que han entrado ilegalmente en el país. La firma de Bryant se produjo después de que la legislatura estatal aprobara el proyecto de ley a principios de mes. La legislación lo hizo fácilmente a través de la Cámara Estatal y el Senado este año.

Al firmar la ley el lunes, el gobernador republicano dijo que también está buscando otras maneras en que el estado pueda cooperar con agencias federales para arrestar a personas sin estatus legal.

La nueva ley sigue el esfuerzo en 2016 en el que el estado legalizó la reforma tras la declaración del fiscal general un juego ilegal. Esa ley, sin embargo, tenía una disposición para ver la luz en julio de 2017.

El proyecto de ley dice que las ciudades, las agencias estatales y los colegios públicos no pueden impedir que los empleados del ICE pregunten el estado migratorio de alguien. Las agencias públicas tampoco pueden ayudar a las personas que entran en el país sin permiso, como por ejemplo mediante la emisión de una tarjeta de identificación.

El proyecto de ley anularía la única política de santuario de Mississippi -una ordenanza de Jackson de 2010 que impide que los policías pregunten sobre el estatus migratorio de cualquier habitante de esa región. Casi todos los operadores principales sirvieron al estado bajo la ley de 2016. La mayoría de ellos es probable que permanezcan en el estado bajo la nueva ley, que incluye una cuota de licencia que cuesta US$5000 cada tres años y un impuesto de ocho por ciento de los ingresos generados.

La nueva ley de Mississippi es ciertamente una victoria para la industria deportiva, por ejemplo. La alternativa de volver a una ley estatal donde la claridad legal es oscura en el mejor de los casos, sería menos que óptima. Pero todavía, el foco de dicha industria está pasando leyes en los estados: El más grande de éstos es Texas, donde una batalla legislativa se prepara para este año.

Los críticos dicen que el proyecto de ley no es necesario, no tiene sanciones para nadie infringir la ley y refleja el prejuicio contra los inmigrantes.