Rica en recursos y fértil, Birmania fue considerada una vez como “el plato de arroz de Asia”. Bajo el gobierno militar desde 1962, sus fortunas han disminuido constantemente y hoy es uno de los países menos desarrollados y menos libres del mundo. También es la fuente de una de las crisis de refugiados más prolongadas del mundo. Más de medio millón de refugiados de birmanos, están principalmente viviendo en países vecinos y cercanos como Bangladesh, India, Malasia y Tailandia. Alrededor de 150.000 personas, la mayoría de las etnias Karen y Karenni, están viviendo en campamentos designados en Tailandia; Algunos han estado en estos campamentos por más Más de 2 décadas.

Otros 22.000 se encuentran en campamentos en Bangladesh que se remontan a 1992. La mayoría de los refugiados que quedan no tienen más remedio que vivir como inmigrantes ilegales. Hasta la fecha, los Estados Unidos han reasentado a cerca de 5.000 refugiados de Birmania, según el Departamento de Estado de Admisiones de Refugiados. De éstos, cerca de 3.500 han sido de la etnia Karen. Más Más de 1.000 birmanos y unos 400 Chin también han sido recibidos.

Birmania es uno de los países más étnicamente diversos del mundo. Dentro de ocho grupos étnicos principales que habitan el país, los antropólogos han encontrado más de 130 subgrupos distintivos. La gama extraordinariamente rica de etnias de Birmania y las culturas ejemplificadas en la gala de color y diseño que se manifiesta en sus diversas formas de vestimentas da a los nuevos estudiantes del país, una imagen que puede parecer vertiginosamente compleja.

De la población estimada de 55 millones, el grupo étnico más grande, el Burmans, o Bamar, forman aproximadamente el 68%. Ocupando principalmente territorios en los Las regiones fronterizas son otros grupos étnicos, como el Chin, Kachin, Karen, Mon, Rakhine, Shan y Wa. La ubicación de Birmania ayuda a explicar su rica diversidad cultural.

Martin Smith, un principal experto de Birmania, explica la insurgencia y la política con las características compartidas aunque hay grandes diferencias culturales, históricas y políticas entre los varios grupos: hay por supuesto algunas características culturales compartidas.

En primer lugar, en común con todas las culturas del sudeste asiático, el arroz. Ya sea en forma de arroz húmedo cultivado en los campos de arroz, las tierras bajas, el arroz seco cultivado como parte del cultivo cambiante a mayores altitudes, arroz glutinoso conocido como arroz pegajoso, o vino de arroz utilizado para la relajación y las festividades. El arroz es fundamental para la existencia diaria en Birmania, tan esencial que es considerado virtualmente sinónimo de la vida misma.

Los inmigrantes birmanos son llegados relativamente recientes a los Estados Unidos. La mayoría emigró después de que Ne Win tomó el poder en 1962. Con ocho grupos étnicos principales, los ciudadanos birmanos son diversos en cultura, educación y religión. Han sufrido bajo un régimen de gobierno opresivo, y la mayoría de los que han emigrado a los Estados Unidos han venido como refugiados. Durante el año 2008, los inmigrantes birmanos representaron casi el 30 por ciento de todos los refugiados que ingresaron a los Estados Unidos.

Los birmanos han constituido sólo una pequeña porción de los asiáticos que han emigrado a los Estados Unidos, y una abrumadora mayoría de ellos han venido como refugiados. Su patria, ahora llamada Myanmar, es aproximadamente del tamaño de Texas, con el Himalaya a lo largo de sus fronteras norte y oeste, y el Océano Índico y la Bahía de Bengala al sur.

Esta distinción en los sistemas gubernamentales fomentó una brecha entre los grupos étnicos del país, ya que los pueblos del valle tenían oportunidades de educación moderna y costumbres occidentales, mientras que los pueblos de las montañas tenían limitadas oportunidades y recursos educativos. Los pueblos de los centros urbanos practicaban el budismo Theravada, mientras que los misioneros cristianos servían en las zonas rurales y convertían a muchos budistas y animistas en el cristianismo.

Muchos birmanos que se opusieron al nuevo régimen comenzaron a emigrar a los Estados Unidos. Este movimiento comenzó lentamente, con aproximadamente 10.000 birmanos antes de 1980. El ritmo de la inmigración birmana se aceleró durante las dos últimas décadas del siglo XX. Sin embargo, después de los atentados terroristas contra Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, el número cayó a medida que el gobierno estadounidense rechazaba a los inmigrantes, cuyo gobierno era considerado una amenaza terrorista. No fue hasta 2006 que más inmigrantes comenzaron a llegar de la región para cumplir trabajos que antes era más bien otorgados a pueblos hispanoamericanos y del caribe.

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