El secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Ben Carson, comparó el lunes la esclavitud con la inmigración en los Estados Unidos, una opinión que los expertos en esclavitud llamaron lectura inexacta y engañosa de la historia de Estados Unidos.

Carson, quien fue confirmado como secretario del HUD (United States Department of Housing and Urban Development) la semana pasada, es el único miembro negro del gabinete del presidente Donald Trump y hablaba sobre la ética de trabajo y sueños de los inmigrantes que llegaron a Estados Unidos.

“Había otros inmigrantes que vinieron aquí en el fondo de los barcos de esclavos, trabajaron aún más, incluso más difícil por menos”, dijo Carson mientras caminaba por un escenario con un micrófono.

Un portavoz del HUD se negó a comentar la declaración de Carson. El departamento más tarde twitteó: “Esta es la interpretación más cínica de las observaciones del Secretario. ¡Nadie honestamente cree que equipara la inmigración voluntaria con la servidumbre involuntaria!”

Carson ha sido considerado un héroe y un orador motivacional en las comunidades afroamericanas por sus logros en medicina y se convirtió en un destacado orador en círculos conservadores después de entrar en la política.

El neurocirujano jubilado ha hecho críticas antes al hacer comparaciones con la esclavitud. En 2013 nombró al “Obamacare“, la ley del cuidado de salud a bajo precio defendida por el presidente Barack Obama, como “lo peor que ha pasado en esta nación desde la esclavitud”.

Rana Hogarth, profesora de historia y experta en esclavitud estadounidense en la Universidad de Illinois, dijo que la comparación de los esclavos con los inmigrantes era “inapropiada e imprecisa”. Ella dijo que la inmigración “sugiere el deseo de una persona de hacer el viaje”.

“Creo que está desinformado o ha cometido un error”, dijo Hogarth. “Su comienzo en Ellis Island me dice que hay una brecha importante en su conocimiento de cómo hablamos sobre las diferentes formas en que la gente se estableció en los Estados Unidos y qué circunstancias se establecieron en el país”.

Rebecca Scott, profesora de historia y leyes de la Universidad de Michigan, dijo que la esclavitud en Estados Unidos era una “forma dramáticamente distinta de migración”, y que la esclavitud hizo que el sueño americano fuera mucho más difícil para los africanos capturados.

“Que la gente tenía aspiraciones por sus hijos, independientemente de cómo fueron traídos a los Estados Unidos era ciertamente cierto”, dijo Scott. “Su capacidad para ver sus aspiraciones realizadas fue estrechamente limitada por la esclavitud”.

Carson habló con los empleados del HUD cuando comenzó su primera semana completa dirigiendo el departamento. El Senado lo confirmó la semana pasada.

La agencia, con un presupuesto de alrededor de 47.000 millones de dólares, ofrece asistencia de vivienda a personas de bajos ingresos a través de vales, viviendas públicas, hace cumplir las leyes de vivienda equitativa y otorga subvenciones en bloque a las comunidades.

En su discurso ante una audiencia, Carson se comprometió a dirigir el HUD con un “énfasis muy grande en la justicia para todos. Todo lo que hacemos, cada política. No hay favoritos para nadie. No hay extras para nadie, pero será una completa justicia para todos”.

Elogió a los empleados del HUD por su dedicación a la “misión” de ayudar realmente a los oprimidos, ayudando a la gente en nuestra sociedad a ser capaz de subir la escalera. “Porque para mí, eso es lo que realmente se trata”.

Los demócratas y defensores de la vivienda han expresado su preocupación por su falta de experiencia en la política gubernamental y de vivienda. Carson dijo que planea emprender una gira en las comunidades y las oficinas de todas las sedes del HUD en todo el país para “ver lo que funciona y lo que no funciona”.

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