La historia de la 55a base de la Fuerza Aérea inicia como grupo de búsqueda de la Segunda Guerra Mundial hasta su forma actual como unidad de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Después de casi dos años de planificación, el 55º Ala Estratégica de Reconocimiento se trasladó de la Base Aérea de Forbes, Kansas, a la Base Aérea de Offutt, Nebraska, el 16 de agosto de 1966.

En agosto pasado, el ala marcó 50 años en la comunidad mayor de Omaha. Justo antes del movimiento completo del ala, el destacamento en Offutt asumió las operaciones de vuelo del puesto de mando aéreo del Comando Aéreo Estratégico, conocido como el Cristal EC-135.

La SAC (Ala Estratégica de Reconocimiento, por sus siglas en inglés), comenzó la misión de Looking Glass el 3 de febrero de 1961, y a partir de ese día la aeronave estaba en el aire las 24 horas del día, los 365 días del año. El nombre de Looking Glass se utilizó porque la misión del avión era reflejar el comando terrestre, el control y las comunicaciones de las fuerzas nucleares estratégicas de la nación. En esencia, era poder controlar los bombarderos y misiles.

Después de ser inicialmente volado por la 34ta escuadrilla del reaprovisionamiento del aire en Offutt, el ala estratégica del reconocimiento asumió las responsabilidades el 1 de julio de 1966. El EC-135C fue asignado a la 2da escuadrilla aerotransportada del comando y del control y del ACCS. La tripulación consistía en dos pilotos, un navegante, un operador de sistemas de reabastecimiento aéreo y operadores de sistemas de comunicaciones.

El cuerpo de batalla de Looking Glass estaba dividido en siete equipos operativos de todas las ramas de las fuerzas armadas y estaba bajo el mando de un oficial cuando estaba en el aire. El 24 de julio de 1990, después de casi treinta años, Looking Glass dejó la revisión aerotransportada continua, pero permaneció en alerta terrestre o aérea 24 horas al día.

Cuando SAC fue desactivado el 1 de junio de 1992, la misión se convirtió en parte del comando estratégico de Estados Unidos hasta el 25 de septiembre de 1998, cuando la Fuerza Aérea de los Estados Unidos entregó la misión a la E-6B de la Armada.

En total, las tripulaciones de la EC-135C acumulan más de 281.000 horas de vuelo libres de accidentes. Además, la misión de Looking Glass proporcionó un elemento clave de la disuasión nuclear estadounidense y fue un contribuyente importante a la victoria estadounidense en la Guerra Fría.

Además del Looking Glass, el ala también asumió otra misión de alto perfil en poco menos de 10 años en Offutt, cuando la flota E-4 de la Fuerza Aérea entera y su misión de National Post de Emergencia fueron trasladados aquí el 1 de noviembre de 1975 a Andrews Base de la fuerza aérea, Md.

Cuando la Guerra Fría llegó a su fin en los años noventa, el E-4 permaneció en estado de alerta, pero vio expandir su misión y cambiar de nombre al Centro Nacional de Operaciones Aéreas en 1994.

El 11 de septiembre de 2001, cuando las torres gemelas fueron atacadas por el grupo terrorista Al Qaeda, el presidente George Bush estuvo resguardado por petición de Seguridad Nacional.

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