Medina Azahara, una veterana banda de rock española, se ha convertido en la última incorporación a una creciente lista de artistas y músicos extranjeros a quienes se les ha negado el acceso a Estados Unidos o incluso deportados después de haber sido autorizados. En 1979 la banda desarrolló un sonido de marca basado en un subgénero conocido como rock andaluz y había estado planeando una gira en territorio estadounidense que comenzaría este miércoles en la ciudad de Nueva York.

Pero a través de un comunicado de prensa, la banda dijo que su tecladista, Manuel Ibáñez, respondió erróneamente “sí” a una de las preguntas sobre el sistema electrónico de autorización de viaje (ESTA) que los europeos necesitan para entrar en Estados Unidos.

Según el diario local Diario Córdoba, Ibáñez respondió “sí” por error a la pregunta: “¿Alguna vez ha cometido fraude o se ha malinterpretado a sí mismo o a otros para obtener o ayudar a otros a obtener, una visa o entrada a los Estados Unidos?”.

El músico fue al consulado para tratar de corregir el error, pero después de un interrogatorio de dos horas, no logró ganar la entrada al país.

La banda dijo que devolverá el dinero por entradas para sus espectáculos en Nueva York, Maryland, Dallas, Anaheim y Chicago. La próxima semana, su gira por las Américas se reanudará con un concierto en Ecuador. Los miembros de Medina Azahara dijeron que no están seguros si se les otorgará entrada a los Estados Unidos en cualquier momento pronto y si las fechas de la gira pueden ser reprogramadas.

La suya no es la única experiencia negativa reciente con funcionarios de inmigración de Estados Unidos. En marzo, varios artistas tuvieron problemas cuando intentaron tocar en el Festival SXSW de Austin (Texas). Uno de ellos fue otro español de la región meridional de Andalucía, un artista el nombre artístico de Yung Beef y que fue informado de que su ESTA fue denegada cuando abordaba un vuelo en Barcelona.

Algo así sucedió con la banda chilena Trementina, donde tres de sus cinco miembros vieron canceladas sus visas por funcionarios de inmigración de Estados Unidos sin ninguna explicación. La banda Massive Scar sufrieron un destino similar.

Para otros, la experiencia fue aún más traumática. Juan García Mosqueda, curador de arte argentino, dueño de una galería en Nueva York y residente legal de los Estados Unidos durante los últimos 10 años, fue detenido en la frontera cuando llegaba desde Buenos Aires el 24 de febrero. Fue el comienzo de “una pesadilla de 36 horas”, como lo mencionó en su cuenta de Instagram. Los funcionarios de inmigración le negaron el derecho a un abogado, le impidieron usar cualquier dispositivo de comunicación, revisaron sus pertenencias, le prohibieron la comida y lo mantuvieron bajo vigilancia incluso, cuando fue al baño. Finalmente fue colocado en un vuelo de regreso a Argentina.

Cuatro comediantes mexicanos experimentaron recientemente una experiencia similar. Al parecer, funcionarios de inmigración creían que Carlos Bonavides, Nora Velázquez, Maribel Fernández y Yered Licona iban a trabajar sin el permiso correspondiente, según informes de medios mexicanos. Sus visas de turista fueron canceladas y fueron expulsados con el agravante de prohibirles de regresar a territorio estadounidense dentro de los próximos cinco años.

Y los grupos de ska mexicanos Panteón Rococó y Antidoping cancelaron sus conciertos en el Skating Reggae Festival, celebrado el 11 de marzo en Los Ángeles, porque no recibieron visas de trabajo. En un video, los miembros de la banda dijeron que han estado solicitando y recibiendo este permiso con cierta frecuencia desde el año 2000, pero que las reglas se han endurecido este año y sus papeles no han llegado a tiempo.