En Wisconsin, Rosa Jiménez, de veintiséis años, y su esposo, Manuel, de 36 años, solían ir de compras juntos. Se llevan a los niños y hacer un día de ella. Pero, últimamente, Manuel va solo. “Imagínense si ellos nos recogieran allí. ” No me arriesgaré a que lleven a mis hijos “, dice Jiménez, estallando en lágrimas mientras se sienta en su cocina en una tarde reciente.

La pareja siempre planeó un día regresar a México cuando llegaron a los Estados Unidos para encontrar trabajo en granjas; Llegó hace 10 años, ha estado aquí por 15. Pero las descripciones negativas de los inmigrantes por el presidente y la hostilidad abierta que ha experimentado la familia desde la elección aceleraron esos planes.

Ahora que viven con sus dos hijos pequeños en una granja lechera del condado de Pepin en el noroeste de Wisconsin, donde Manuel trabaja, la pareja – que pidió que sus verdaderos nombres no se utilicen debido a su estatus migratorio están haciendo planes para dejar su vida en Dairyland De vuelta a través de la frontera, mucho antes de lo que esperaban.

Se encuentran entre el 51% de todos los trabajadores lecheros de Estados Unidos que son inmigrantes. Una porción significativa más de tres cuartas partes de los trabajadores de algunas granjas lecheras según los trabajadores, los agricultores y los expertos de la industria  son indocumentados después de ingresar al país de manera ilegal o de exceder las visas.

Al igual que la familia Jiménez, algunos ahora viven temerosos de ser deportados debido a los votos del presidente Donald Trump, que en noviembre usó una fuerte demostración en las áreas rurales para convertirse en el primer candidato presidencial republicano a llevar a Wisconsin desde 1984 a agredir a los inmigrantes indocumentados. No está claro cuántos inmigrantes que trabajan en granjas lecheras en Wisconsin están aquí ilegalmente.

Los productores de productos lácteos en Wisconsin luchan cada vez más para reclutar y mantener la fuerza de trabajo de inmigrantes en la que depende la industria lechera de $ 43 mil millones al año, Wisconsin Public Radio y Wisconsin Center for Investigative Journalism.

Los agricultores dicen que deportar a los inmigrantes que trabajan aquí ilegalmente podría dañar la industria de Wisconsin, que ocupa el segundo lugar en el país para la producción de leche y la primera para el queso. Ordeñar las vacas puede ser un trabajo sucio, físicamente exigente que incluya largas horas de trabajo irregulares; Los agricultores dicen que pocos estadounidenses están dispuestos a hacerlo.

Jorge, recién llegado de México y pidió que su apellido no sea usado, trabaja en la sala de ordeño de una granja lechera en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin, el 8 de marzo de 2017. Jorge está entre el 51% de todos los trabajadores lecheros Que son inmigrantes. La granja lechera del condado de Buffalo, Nora Gilles, dice que su finca depende en 100 por ciento de los inmigrantes. Perderlos sería su “peor pesadilla”.

“Definitivamente no podríamos cultivar. Quiero decir que no podrías hacerlo sin ellos. Porque no se puede conseguir a nadie más que quiera trabajar “, dice Gilles, cuya finca tiene alrededor de 1.000 cabezas de ganado.

John Holevoet, director de asuntos gubernamentales de la Dairy Business Association, que representa a los productores de leche y procesadores de leche, dice que el suministro de trabajadores inmigrantes ha sido apretado durante varios años. “La ansiedad y el deseo de la gente tal vez para volver a casa o salir del estado o cualquier otra cosa, bueno, eso no ayuda cuando ya estás frente a lo que sería un mercado de trabajo ya desafiante para empezar”.

Pero se ha vuelto aún más desafiante desde la elección, dijo Jennifer Blazek, agente de la Universidad de Wisconsin-Extensión. “El mercado de trabajo agrícola tiende a ser más fluido y flexible y creo que los recientes acontecimientos políticos han restringido esa fluidez debido al temor que ha causado”, dice Blazek, que es un agente de ganado y lácteos para el condado de Dane.