La larga relación de Nebraska con el ferrocarril está bien documentada, y el estado está lleno de artefactos de la industria ferroviaria. Uno de esos artefactos se esconde al noreste de Omaha, y a menos que usted lo estuviera buscando, puede que ni siquiera se diera cuenta de que existe.

El puente central del río de Illinois Missouri atraviesa el Missouri cerca del aeródromo de Eppley. En total, se extiende 1.625 pies. También se ha conocido como el puente del IC, o simplemente el puente de Omaha del este.

Lo primero que se nota en el puente es que el extremo de Nebraska se extiende a la mitad del río, mientras que el extremo de Iowa se gira paralelo a la orilla. ¿Cómo llegó a ser este medio puente? En realidad es un puente de ferrocarril de doble columpio, y en un momento fue el más largo de su tipo en el mundo.

La primera iteración del puente fue construida de nuevo en 1893 como un puente de un solo-oscilación poseído por el puente de Omaha y la compañía ferroviaria terminal. Después de reconstrucciones en 1904 y 1908, el lado de Omaha fue hecho también para ser movible. El puente se abriría para el tráfico de barcazas; Eventualmente se cerró a todo el tráfico durante el invierno cuando el río estaba cerrado a barcazas.

Gracias a las reconstrucciones, los dos vanos están hechos de diferentes materiales. En el lado de Iowa, el palmo es de hierro forjado. En el lado de Nebraska, es de acero. La razón de la existencia del puente único fue el rumbo y el flujo inconstantes de Missouri. Garantizó un cruce estable del ferrocarril entre Nebraska e Iowa, y un paso fácil a través del área para las barcazas, sin importar el flujo del río.

Varios factores -incluyendo la construcción de la presa de Gavin’s Point, que limita el flujo de agua en este segmento del río- llevaron a que el puente fuera retirado del servicio en 1980. El lado de Iowa fue apoyado permanentemente abierto de modo que el tráfico del río pueda pasar fácilmente a través. La extensión de Nebraska todavía se extiende sobre el agua.

El futuro del puente era incierto, pero en los años 90 se decidió que el puente no sería demolido. A pesar de haber estado en desuso durante tanto tiempo, es un cruce de respaldo teórico en caso de que algo le suceda al puente Union Pacific Missouri River Bridge, que actualmente transporta ferrocarril sobre el río.

Arriba, un enorme tronco de árbol se acuña sobre un soporte que mide más de seis pies de alto. Parece ser el resultado de las fuertes inundaciones del río hace varios años. Este letrero en la entrada de Nebraska al tramo del puente advierte contra disparar armas de fuego en la zona. Está lleno de agujeros de bala.