Perdido en la emoción que conduce al eclipse solar del 21 de agosto es un recordatorio básico: No vea el fenómeno sin la protección adecuada de los ojos. El eclipse solar total aparecerá en una franja de 70 millas de ancho a través de Nebraska alrededor del mediodía ese día, ya que empuja a través del cielo desde el Panhandle a la parte sureste del estado.

Todo el territorio continental de EE. UU. Fuera de la franja de totalidad verá al menos un eclipse parcial. Mirar directamente al sol con los ojos desprotegidos puede causar daño ocular severo, conocido como retinopatía solar, o incluso ceguera. Se necesitan gafas especiales de visión solar, que son mucho más oscuras que las gafas de sol regulares, para evitar lesiones oculares graves en áreas donde hay menos del 100 por ciento de cobertura del sol.

Sólo en lugares dentro de la franja de 70 millas se puede ver el eclipse, en su totalidad, a simple vista. La totalidad durará desde poco más de un minuto hasta aproximadamente 2½ minutos dentro de la zona de eclipse total de Alianza a Beatrice.

En Omaha, el 98 por ciento al 99 por ciento del sol estará bloqueado, por lo que la visualización debe hacerse con gafas solares o mediante cámaras y telescopios equipados con filtros solares, dijo Krista Testin de la Universidad de Nebraska en el departamento de física de Omaha.

Incluso si sólo el 1 por ciento del sol es visible, Testin dijo, que es todavía más de 10.000 veces más brillante que una luna llena. “Por lo tanto, la protección ocular es necesaria para todas las fases parciales del eclipse solar”, dijo, “y esto no se puede decir lo suficiente. Espero que tengamos cero lesiones permanentes a la vista debido a este eclipse solar localmente “.

Testin dijo que la mayoría de las escuelas del área están preparando eventos para los estudiantes y el personal. “Con una pequeña cantidad de educación, será más fácil prevenir los daños oculares permanentes”, dijo. El Dr. Donny Suh, jefe de oftalmología del Hospital y Centro Médico Infantil, dijo que un eclipse puede poner a las personas en riesgo de daño ocular debido a la tentación de mirar al sol.

Suh, quien también es profesor asociado en el departamento de oftalmología y ciencias visuales y departamento de pediatría en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, dijo que la retinopatía solar ocurre cuando la radiación dañina del sol llega al ojo. El centro de la retina se quema, dijo, destruyendo los fotorreceptores que permiten a la gente ver.

Puesto que la retina no tiene receptores del dolor, una persona no sentirá dolor mientras que el daño está siendo causado. La radiación del sol puede ser muy perjudicial para la retina, dijo Suh, “y la gente subestima eso”. No hay ningún tratamiento científicamente probado disponible para el daño, dijo Suh. “Cuando presenciamos un eclipse, que es raro, se debe tener mucho cuidado con los ojos, porque las células de la retina no pueden ser reemplazadas”, dijo.

Al observar el eclipse con gafas protectoras especiales, Suh recomendó ver durante un minuto, desviando la mirada durante 15 segundos aproximadamente y repitiendo el patrón. También instó a los espectadores a parpadear con frecuencia. UNO vendió 1.000 pares de gafas de visión solar a US$1 cada uno durante dos conferencias recientes que atrajeron a unas 700 personas al Centro de Ciencias de Durham, dijo Testin.

 

 

 

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