Las nuevas regulaciones estatales ponen fin a una política que requería que las escuelas calculen el índice de masa corporal de los alumnos, también llamado IMC. Forma parte de una proyección polémica que muchas personas se quejaron por resultares embarazosa e innecesaria.

Ahora las escuelas tienen el poder de decidir si quieres o no medir el IMC de los niños durante la investigación rutinaria de salud. En el caso que las escuelas decidan proceder, con una simple nota el padre o la madre del niño puede decidir que su hijo quede fuera de los exámenes anuales de altura y peso.

“La clave aquí es que las escuelas tengan flexibilidad”, dijo Leah Bucco-White, portavoz de HHS. “Aún así, pueden calcular el IMC si así lo desean, y muchos lo hacen, pero en el reglamento revisado el 1 de julio se establece que ya no será necesario.”

Varios distritos, incluyendo Omaha y Kearney, indicaron que continuarán comprobando el índice de masa corporal de los alumnos, salvo objeciones de los padres. Distritos como Bellevue, Elkhorn, Westside y Gretna han calculado el IMC durante años, incluso antes del mandato establecido en 2014.

“Creo que es una manera muy objetiva para los padres puedan ver lo que está pasando con su hijo”, dijo Sharon Wade, supervisor de los servicios de salud de las Escuelas Públicas de Omaha. “Enviamos una tarjeta de informe de salud escolar para ellos. … Simplemente tratamos de decirles suavemente que tienen que ser conscientes de ello”.

Nebraska comenzó a exigirle a las escuelas que comprueben el IMC de los estudiantes, un indicador de obesidad, en el año 2014 como parte de un esfuerzo para luchar contra la obesidad infantil. En 2012 se realizó una Encuesta Nacional de Salud Infantil en donde se obtuvo que casi el 29 por ciento de los niños del estado de entre 10 y 17 años padecían de sobrepeso o eran obesos.

Iowa, por su parte, no requiere comprobaciones de IMC en las escuelas.

El índice de masa corporal permite detectar una medida aproximada de la grasa presente en el cuerpo, teniendo en cuenta la estatura y el peso, la edad y el género. El IMC indica si un niño es obeso, si tiene un peso saludable o si su peso está por debajo del que debería. El Preventive Service Task Force de los Estados Unidos está formado por un grupo de expertos médicos que recomendó recientemente que todos los niños y adolescentes de 6 a 18 años deben medir su IMC para detectar la obesidad y poder tratarla.

Los exámenes de salud escolar también incluyen revisión de la vista, dientes y oídos. Los alumnos comienzan a ser examinados en el  pre-k y continúan en  kindergarten, primer grado, segundo, tercero, cuarto, séptimo y décimo.

Bajo las reglas anteriores, los estudiantes debían participar a menos que algún médico o enfermera asegure que el niño ya había sido sometido al examen en los seis meses anteriores. Ahora, los padres pueden optar mediante una presentación de una declaración objetada por escrito que se niegan a que su hijo sea sometido a los exámenes de salud.

Algunos padres como Brenda Vosik, que dirige el Foro de la Familia de Nebraska, se opusieron al mandato del 2014, preguntando por qué las escuelas necesitan recoger información personal de salud de los estudiantes.

“Las escuelas no necesitan saber lo que pesan nuestros hijos”, dijo Vosik en 2016. “Ellos necesitan saber si nuestros hijos pueden leer y hacer matemáticas.”

Otros temen que el IMC no detecte de manera precisa el sobrepeso, especialmente en atletas que más que con grasa cuentan con músculos desarrollados y podrían sentirse avergonzados.

El estado requiere que las escuelas notifiquen a los padres si algo surge durante la proyección para que consulten a un especialista que pueda tratarlo.

Otros distritos, como Kearney y Lincoln, utilizaron esta recogida de información de peso de sus alumnos como un punto de partida para poner en marcha iniciativas de bienestar más ambiciosas, como la alimentación saludable o la realización de ejercicio físico.

De 2006 a 2015, el porcentaje de estudiantes de primaria en Kearney clasificados como obesos se redujo de 16,4 por ciento a 11,9 por ciento.

Los funcionarios escolares dijeron que ha existido un pequeño número de quejas de los padres. Otros indican que aprecian la información adicional en el desarrollo de sus hijos.

“Un puñado de los padres comentaron que ellos piensan que la proyección sugiere un problema de peso cuando no lo hay”, dijo Renner. “Ellos creen que le da al niño una visión incorrecta de su condición física.”

Wade dijo que recibió menos de 10 llamadas telefónicas de familias afectadas desde que estas regulaciones entraron en vigor en 2014 entraron en vigor. Ella reconoce que las enfermeras escolares en el OPS, recibieron la formación necesaria para manejar con sensibilidad las mediciones de talla y peso.

“Las enfermeras están entrenadas … no hacen comentarios a los estudiantes cuando están pesandolos o midiéndolos, incluso un inocente comentario puede sensibilizar a los niños y otros niños pueden escuchar”, dijo Wade. “He sido muy, muy directa sobre el hecho de que no debe haber comentarios de más, se les dio instrucciones al pie de la letra.”

El Dr. Bob Rauner, un médico Lincoln y director de la Asociación para una sana Lincoln, dijo que la eliminación del requisito IMC podría ser un paso atrás en la lucha contra la obesidad infantil.

“Las escuelas han sido un componente clave de la mejora de la salud de la comunidad”, dijo. “Hay un poco de miedo de que si se mide el peso de un niño este se va a volver anorexico , y eso no es cierto.”

La Dra. Karla Lester es la directora médica del Centro de niños para el niño y Comunidad, y una pediatra que trabaja con el Hospital de Niños y Programa de Control de Peso de Pediatría del Centro Médico HEROES. Ella trabajó en las regulaciones de 2014 que incluían cálculos de BMI, y el Hospital de Niños apoyó mantener el mandato en su lugar.

Las escuelas que estuvieron rastreando datos de los estudiantes y trabajan con organizaciones comunitarias para impulsar los resultados de salud lo más probable es que continúen con su trabajo, si el estado lo requiere o no, dijo Lester.

Los exámenes de salud y mediciones del IMC que se inician temprano – incluso en niños de 2 años de edad – pueden ayudar a los padres y los médicos a hacer frente a los problemas de peso antes de que puedan comenzar a desarrollar enfermedades graves como la diabetes o la enfermedad del hígado graso. Los estudios han demostrado que los padres no siempre reconocen cuando sus hijos comienzan a aumentar de peso.

Si los padres están preocupados por el peso de su hijo o reciben una nota indicando que él o ella podría no estar en el rango recomendado para el IMC, es importante que hablen con su médico. Pasos simples pueden ayudar a guiarlo hacia su peso normal, como consultar las tablas de crecimiento, limitar el tiempo frente a la pantalla, animar a los niños a ir a jugar afuera y restringir bebidas azucaradas o alimentos cargados de calorías.

Hola Nebraska