El jefe de policía de Omaha Todd Schmaderer subió al podio el lunes para saludar a 53 reclutas de la policía de Omaha en el primer día de su entrenamiento.

“Buenos días, señor”, dijeron los hombres y mujeres al unísono.

“Me gusta eso. Muy bien “, respondió Schmaderer.

Felicitó a los reclutas por ser seleccionado para la clase, pero agregó que el trabajo duro apenas está comenzando.

“Tienes que demostrarnos esto aquí. Te vamos a poner a prueba. Tenemos que hacerlo “, dijo. “La primera prueba no puede estar en la calle respondiendo a una llamada de radio. Tiene que estar aquí “.

Las dos clases de reclutas, 25 recién llegados y 28 oficiales veteranos de otras 17 agencias de Nebraska, aumentarán la fuerza jurada del departamento a 865.

Si todos se gradúan, eso es.

La alcaldesa de Omaha, Jean Stothert, reiteró el lunes su promesa de emplear 900 oficiales en 2019, agregar un quinto precinto en Elkhorn y volver a trazar los límites del recinto para ayudar mejor a la ciudad.

“Te estás uniendo a un departamento de policía profesional dedicado a mantener seguros a nuestros ciudadanos”, dijo. “Tienes la oportunidad de cambiar vidas y salvar vidas”.

Stothert señaló que los homicidios en la ciudad están en un mínimo de 13 años y que el número de tiroteos en lo que va del año es el más bajo en una década.

La clase de reclutas veteranos es de lejos la más grande en la historia del departamento. Los reclutas tienen 200 años de experiencia policial combinada. Pasarán por un programa de entrenamiento acortado de 11 semanas. Los recién llegados completarán el programa completo de 22 semanas.

También forman parte de la clase básica dos investigadores incendiarios del Departamento de Bomberos de Omaha. Requieren certificación, pero no serán oficiales juramentados.

“Muchos de (los oficiales veteranos) han trabajado en áreas especializadas por sí mismos, por lo que venir aquí al Departamento de Policía de Omaha no es tanto comenzar de nuevo para ellos, sino que es un entrenamiento condensado y acelerado más centrado en la política y los procedimientos de Omaha”, dijo el teniente. Catherine Milone, comandante de entrenamiento de la academia.

Las dos clases estarán juntas para un poco de entrenamiento (armas de fuego, conducción y leyes penales) pero separadas durante otros tiempos, dijo Milone.

Schmaderer les dijo a los nuevos reclutas que aprovecharan el aprendizaje con los veteranos, una oportunidad que él dijo que desearía haber tenido.

“Esta comunidad se da cuenta de que la aplicación de la ley es una parte vital de la comunidad. Esa es la belleza de Omaha “, dijo Schmaderer. “El departamento y la comunidad quieren estar juntos en esto, y nosotros lo estamos. Tu tarea es continuar esa tradición para nosotros “.