Casi 100.000 Nebraskans aparentemente tendrán sólo una opción para el seguro médico individual el próximo año.

E incluso esa elección no es segura: Medica Health no ha decidido si ofrecer planes el próximo año que cumplan con los estándares de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Si Medica se une a las filas de las compañías de seguros de salud que abandonan el mercado individual porque han estado perdiendo millones de dólares, los nebraskenses que buscan políticas individuales pueden no ser capaces de encontrar planes de salud a cualquier precio.

“Las cosas siguen cambiando diariamente”, dijo Geoff Bartsh, vicepresidente de Medica para el negocio individual y familiar. “Todavía estamos mirando los cambios y continuaremos evaluando las cosas. Todavía estamos planeando participar en el mercado de Nebraska para 2018. Todavía no hemos tomado ninguna decisión final “.

La discusión acerca de 2018 fue desencadenada por un anuncio el jueves de que Blue Cross Blue Shield de Nebraska abandonará sus dos últimos planes de salud individuales que cumplen con los estándares ACA, que incluyen aceptar a todos los solicitantes y proporcionar una amplia gama de beneficios para la salud.

Las pérdidas de los dos planes, llamadas Bronze and Catastrophic, podrían alcanzar los 12 millones de dólares este año y continuarían el próximo año, aunque las primas aumentarían en un 50 por ciento o más, dijo Dale Mackel, vicepresidente ejecutivo.

Las 12.500 personas cubiertas por esos planes tendrán que buscar otra aseguradora para 2018.

(La retirada no afecta a los planes de grupo de empleadores de Blue Cross ni a los planes relacionados con Medicare u otros productos.También no están afectados los planes individuales de Blue Cross que son anteriores a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y han sido renovados cada año.

Si Medica también se retira del mercado de seguros de salud individual, los Nebraskans que buscan un seguro que no esté conectado a un empleador o un plan patrocinado por el gobierno podrían encontrarse sin opciones de seguro que cumpla con el ACA, también conocido como Obamacare. Eso significa que estarían sujetos a sanciones federales por no llevar seguro de salud.

El gobernador de Nebraska, Pete Ricketts, dijo que la decisión de Blue Cross “demuestra el fracaso de Obamacare y cómo el sistema estaba tan mal diseñado que grandes compañías como Blue Cross Blue Shield no pueden permanecer en el mercado. Destaca que el Congreso debe actuar para que el sistema de salud sea sostenible “.

Un adicional de 86.000 personas en Nebraska tienen planes ACA este año, cerca de 50.000 de Aetna Health, que decidió el mes pasado que no ofrecería los planes en 2018 debido a las pérdidas financieras. Eso dejará sólo a Medica, que cubre a unas 36.000 personas este año.

Bartsh de Medica dijo que la compañía tiene la fuerza financiera para absorber a los miembros adicionales.

“El mercado ha sido difícil durante los últimos años con la ACA, pero nos sentimos bien acerca de dónde estamos en 2017”, dijo.

Los resultados del primer trimestre para Nebraska están “en el blanco para nosotros” y “prometedores”, dijo, pero declinó ser específico sobre si las primas superaron las reclamaciones durante los tres meses.

“Mucho puede cambiar”, dijo. “Al mirar este año en comparación con el año pasado, estamos mucho más cerca de nuestras proyecciones para 2017 de lo que estábamos en 2016.”

Pero es demasiado pronto para decir lo que la compañía decidirá para 2018, dijo. “Siempre existe el potencial de que alguien en el Congreso haga algo que pueda cambiar el panorama”.

Cynthia Cox, subdirectora de la Fundación de la Familia Kaiser, un centro de estudios de política de salud, dijo que Nebraska y Iowa aparentemente estarán entre los pocos estados con sólo una aseguradora individual de ACA. En la mayoría de los demás, la única aseguradora es una afiliada de Blue Cross.

Cox dijo que es posible que una sola compañía – como Medica – podría asumir el riesgo para todos los planes individuales de ACA en un estado. Los reguladores estatales decidirían si una compañía tendría el respaldo financiero para pagar las reclamaciones que debería, incluso si las primas fueron superadas por las reclamaciones.

“Medica no tiene el mismo tipo de presencia o historia que los afiliados Blue Cross Blue Shield tienen”, dijo Cox. “Sería difícil”, pero no imposible, que Medica sea el único proveedor estatal de planes de salud individuales que cumplan con los estándares de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Si no hay planes individuales de ACA disponibles en Nebraska el próximo año, las personas que pierdan sus planes podrían intentar unirse a planes de grupo o buscar planes a corto plazo, que proporcionan menos beneficios y un costo menor que los planes de ACA.

Medica también estaría sujeto a las mismas dificultades que llevó a la Cruz Azul a abandonar sus planes.

Mackel, el ejecutivo de Blue Cross, dijo que la decisión fue difícil porque la misión de Blue Cross es hacer que los planes de salud estén disponibles para todos los residentes de Nebraska.

Blue Cross sigue siendo financieramente fuerte y está en camino de romper o tener un 1 por ciento de ganancia este año, su meta financiera estándar, dijo.

Hola Nebraska